Aurélie Hombroukx

podcast maken

06.01.2021 - Technology

Thierry Geerts van Google België: “We hebben nooit geleerd om menselijk te werken. Dat zal in 2021 veranderen.”

Zo’n twaalf jaar geleden liet onze eigen CFO, Geert Bogaert, Thierry Geerts kennismaken met de kracht van remarketing. Ondertussen is Thierry de Country Director voor Google België. (Zeiden we al dat we mensen en merken bij Onlyhumans naar ongekende hoogtes tillen? 😉)

Thierry parkeerde zijn semi-zelfrijdende wagen achter onze podcastmicrofoon en verblijdde ons met zijn aanstekelijke enthousiasme over technologie en haar eindeloze mogelijkheden. Graag het hele verhaal? Luister dan naar onze podcast! Meer fan van het geschreven woord? Lees dan vooral verder.

Mensen en strategie

Thierry beleeft op dit moment zijn droomjob. Hij is gepassioneerd door het effect dat de Googleproducten nu al sorteren en het potentieel dat ze in zich dragen. Thierry noemt zichzelf dan ook een ‘possibilist’: hij heeft een rotsvast geloof in de mogelijkheden van technologie. Ooit snuisterde hij uit interesse tussen de internationale jobs bij Google, maar besefte al snel dat dat toch niks voor hem was. “Ik had geen zin om een functie in het buitenland op te nemen. Mijn kennis van de Belgische samenleving en mijn groot netwerk hier zijn mijn toegevoegde waarde voor het bedrijf. Ik focus me vooral op onze mensen en de bedrijfsstrategie en dat doe ik met veel plezier.” Een van Thierry’s andere taken is klanten bewust maken van wat Google voor hen kan betekenen. En België eindelijk op kruissnelheid krijgen wat betreft digitalisering, dat staat ook op zijn to-dolijst.

 

Anti-Vlaams gedachtegoed

Drive en passie zijn voor Thierry de allerbelangrijkste aspecten van een job. “Doe wat je graag doet. Dat is nogal anti-Vlaams: het wordt ons van kleins af aan ingeprent dat we hard moeten werken, dat we moeten zweten, zware studies moeten doen om dan als beloning tientallen jaren een job uit te oefenen die we niet graag doen. Wel, doe dat niet. Verander van job als je niet blij bent met je werk, ook al ben je vijftig. Kies voor je passie, je zult er veel meer aan overhouden dan aan een dikke loonfiche.”

 

De trein der traagheid

Thierry is niet enkel kritisch voor die mentaliteit van zijn streekgenoten. Hij kan zich ook weleens ergeren aan de traagheid van België, dat nog steeds achterloopt op het vlak van digitalisering en e-commerce. “We zoeken excuses. Is het niet de wetgeving die ondernemers in de weg staat, dan denken we wel dat het te laat is en dat we nu eenmaal de trein van de digitalisering gemist hebben. Dat is niet zo. Wist je dat 85 procent van onze aankopen nog steeds fysiek gebeurt, en maar 15 procent via e-commerce? Er is dus nog een serieuze groeimarge. Maar dan moeten bedrijven en kmo’s wel massaal die klik maken. Een beetje meer durven, blijven bijleren, en niet te beroerd zijn om hulp in te roepen. Je moet niet alles alleen kunnen als ondernemer en uit fouten leer je alleen maar bij.”

 

Foute(n)cultuur

Die cultuur van fouten durven maken, die zit er bij Google-medewerkers ingebakken. “Ooit is er een ingenieur in geslaagd om bij de launch van een nieuwe feature de hele Google Search plat te leggen. Maar bijna meteen daarna vond hij ook de methode om dat ongedaan te maken. Sindsdien is dat een standaardprocedure bij onze productlanceringen: er moet altijd een ‘tegengif’ zijn voor eventuele ongewenste bijwerkingen. Dat is de boodschap die we willen meegeven: natuurlijk maak je fouten. Wat het verschil maakt, is hoe je met die fouten omgaat.”

Hoe je als bedrijf fouten kunt vermijden? Daar heeft Thierry een uitgesproken mening over. “Ten eerste: automatiseer alles wat uiterste precisie vereist. Je mensen zijn mensen: ze kunnen een keertje moe zijn, of even afgeleid, … foutjes liggen altijd op de loer. Maar minstens even belangrijk: stel je mensen gerust. Laat hen weten dat het oké is om fouten te maken. Net die gemoedsrust gaat ervoor zorgen dat fouten minder vaak voorkomen.”

 

De belangrijkste taak van een CEO

Waken over de bedrijfscultuur en het welzijn van de medewerkers: daarin ziet Thierry de belangrijkste taak van een CEO. “Een goeie bedrijfsleider houdt zich niet bezig met instructies geven of ‘baasje spelen’. Daar heb je bekwame mensen voor, die dat voor jou doen. Een CEO moet vooral aandachtig zijn voor talent en voor de manier waarop iedereen op zijn best kan werken. Bij Google werken we nu al een tijdje met verplichte verlofdagen, omdat onze medewerkers te veel werken. Ze hebben zeker genoeg verlofdagen, maar ze nemen ze niet op. Door het bedrijf collectief een dag te sluiten, beperk je het mailverkeer en zorg je ervoor dat er geen werk is. Ook de weekends respecteren we. Je scoort geen punten door op zondag je mail te beantwoorden. Tenzij dat betekent dat je woensdagnamiddag tijd met je kind doorbrengt, dan is dat helemaal prima!”

 

I, Robot

“We hebben eigenlijk nooit menselijk leren werken, hè. Ooit is de overtuiging erin geslopen dat we als een robot zeven en een half uur productief moeten zijn en dat die productiviteit om negen uur ’s ochtends start. Dat houdt vandaag geen steek meer. We gaan in 2021 leren om op een menselijke manier efficiënt te zijn. Dat thuiswerk eindelijk zijn brede intrede gedaan heeft, zal daar zeker aan bijdragen. Gedaan met meerdere uren per dag in de file staan. Dat is zeker goed nieuws voor ouders. Mijn grootste stressmomenten uit mijn carrière hadden eigenlijk niet met mijn werk te maken, maar vooral met de sluitingsuren van de crèche en de vlot rijdende (!) A12.”

 

Het nieuwe werken

Thierry is ervan overtuigd dat kantoorjobs er helemaal anders gaan uitzien de komende jaren. “Mensen zullen minder naar kantoor komen om louter taken uit te voeren. Geconcentreerd werken doe je thuis, naar kantoor ga je voor creativiteit, voor samenwerkingen, voor brainstorms. Daardoor verandert ook de inrichting van kantoren: meer gericht op die ontmoetingen en minder focus op het bureauwerk. Bedrijven zullen wel nog de nodige tools in huis moeten halen om samenwerking en collegialiteit vanop afstand te stimuleren.

 

Een betere wereld dankzij technologie

Niet alleen de toekomst van de automobilist ziet er volgens Thierry rooskleurig uit. Hij gelooft dat technologie een grote rol speelt in een beter leven en een betere wereld voor iedereen. “Op dit moment zijn we wat overstelpt door alle toestellen en schermen. Die slinger gaat weer een beetje meer naar het midden komen: A.I. zorgt ervoor dat we weer menselijker gaan leven, zonder dat bijvoorbeeld je smartphone een storende factor is. Denk maar aan wanneer je op café – wanneer het weer mag – de rekening gaat betalen met je smartphone, maar afgeleid wordt door de meldingen van enkele apps. De technologie gaat alleen maar slimmer worden en beter weten wanneer een melding gepast is en wanneer niet. Denk ook aan de toenemende populariteit van Voice Search. Door je toestellen te koppelen aan bijvoorbeeld een Google Nest Home zul je de gevraagde informatie op een scherm het dichtst bij jou krijgen. Een recept opzoeken komt dan bijvoorbeeld op een klein schermpje dat naast je fornuis hangt. Het doel van A.I. is om mensen door hun dag te helpen, met nuttige informatie op gepaste momenten.”

Dat effect dat technologie op mensenlevens kan hebben, daar haalt Thierry zijn voornaamste inspiratie uit. “Het eerste wat vluchtelingen doen als ze in een land aankomen, is gebruik maken van de Googleproducten om de taal te leren, om te weten waar ze terechtkunnen. Of denk aan hoe we met A.I. het aantal foutieve borstkankerdiagnoses stevig hebben laten zakken. Waar vroeger een op de drie diagnoses niet (helemaal) correct was, ligt die foutenmarge nu een pak lager. Met de Belgische gezondheidszorg die tot de wereldtop behoort, ligt daar een enorm potentieel om België als het ware de digitale ‘hoofdstad’ van de gezondheidszorg te maken!” Een echte ‘possibilist’ dus, die Thierry Geerts!

Cover Imagemdpi (3) (1) (1)

Beluister onze podcast

Wat je níét in deze blog las, is Thierry’s update over de status van zelfrijdende wagens, hoe je je privacy-heft vooral zelf in handen kunt nemen, hoe zoekopdrachten Google in staat stellen om vinger aan de pols te houden in de samenleving, en welk land als enige ter wereld twee namen voor dezelfde straat heeft. Om dat te weten komen, beluister je onze podcast!

Aurélie Hombroukx

Aurélie krijgt uitslag van dt-fouten. Haar vrienden beschouwen haar als de ongekroonde koningin van de flauwe woordgrapjes. Nochtans spant ze daarin de kroon (badum ts). Bonus: ze kan scheelkijken met één oog.

Lees meer van Aurélie