Steven Heyse

Branding

10.02.2020 - Branding

Peter Van Praet: “BAVET is meer dan spaghetti, het is een experience”

‘Concept guardian’, zo omschrijft Peter Van Praet zijn huidige functie bij BAVET, de keten – sorry, collectie – van spaghettirestaurants die hij in 2015 uit de grond stampte en die sindsdien groeit als kool. BAVET heeft dan ook een ijzersterk concept dat, met de juiste aanpak, makkelijk schaalbaar is. Na Gent, Antwerpen, Brugge, Brussel en Leuven heeft Peter nu zijn zinnen gezet op Luik en Maastricht voor nieuwe vestingen van zijn fastcasualfoodrestaurants. Dat vraagt om een gesprek! We lieten Peter aanschuiven voor aflevering #6 van onze podcast.

Voor hij zijn plannen voor werelddominantie uit de doeken doet – geef maar toe, Peter – willen we graag vernemen hoe alles begonnen is voor BAVET. Verlos ons: waarom in godsnaam spaghetti? Het antwoord is simpel, lacht Peter. Spaghetti is comfort food waar je veel kanten mee uit kunt. Het is lekker en leuk, maar ook rock-‘n-roll en je kunt het aanbieden in verschillende vormen, inclusief als vegan variant en als gezonde maaltijd. Bovendien is spaghetti eten vaak top of mind na het sporten of bij vriendengroepen die een avondje uit willen. “Vergis je trouwens niet”, zegt Peter, “BAVET serveert Belgische spaghetti, niet het authentieke Italiaanse gerecht.” Ten slotte – en da’s ook niet onbelangrijk – is spaghetti een product waar je als ondernemer een goeie financiële marge op kunt nemen. De schaalbaarheid van BAVET zit dan ook al van bij het prille begin ingebakken in het concept.

Van steak naar spaghetti

Toch moet Peter nog eens uitleggen hoe hij, als marketingman zonder echte horeca-ervaring, aan dit spaghetti-avontuur begonnen is. “Als student heb ik wel nog gewerkt in een bekend steakrestaurant aan de kust”, vertrouwt hij ons toe. “Ik weet dus hoe belangrijk het is om een klant goed te ontvangen. Het gaat erom hem een heuse beleving aan te bieden. De klant wil niet alleen eten, maar bovenal een gezellige avond in een leuke omgeving.”

Na zijn studies belandde Peter in Londen, waar hij Namgrass, een merk van kunstgras, internationaal op de rails zette. Natuurlijk deed hij er meer dan werken alleen en zo kwam Peter na zijn uren in aanraking met de talrijke innovatieve foodconcepten die de Britse hoofdstad te bieden heeft. “Ik vond dat fantastisch om te zien”, zegt hij. “Ik was gefascineerd door die segmentering: het verschil tussen fast food, fast casual, chef casual en het duurdere casual dining. In België zag ik meteen de kans om zelf ook iets op te starten. Burgerketens had je hier al volop, maar spaghetti kon een gat in de markt worden. Ik kreeg gelijk, want na een maand was het al duidelijk dat BAVET een schot in de roos was. Drie maanden later begon ik al te plannen voor een tweede filiaal.”

Onder druk

Vandaag is BAVET klaar voor expansie richting Wallonië en Nederland. Onbekend terrein voor een merk dat oorspronkelijk toch geworteld is in de Vlaamse cultuur. Maar het zijn niet alleen de onbekende territoria die lonken; ook in onze contreien ziet Peter nog heel wat expansiemogelijkheden. “Ik denk aan steden zoals Mechelen of Kortrijk, en in Gent en Antwerpen kunnen we evengoed nog extra restaurants op poten zetten”, vertelt hij.

Voor de opening van een nieuwe vestiging vertrekt Peter vanuit zijn buikgevoel: hij wil de stad en de buurt leren kennen, er rondwandelen en de sfeer opsnuiven. Maar ook data spelen een rol: samen met Ernst & Young voert Peter een doorgedreven ‘white spot’-analyse uit om interessante buurten te ontdekken en te evalueren. “We hebben altijd veel respect voor de locaties waar we ons vestigen”, legt Peter uit. “We laten het oorspronkelijke pand in zijn waarde en voegen onze ‘brand icons’ toe om er een echt BAVET-restaurant van te maken. We willen een hospitalitybedrijf zijn, geen pastarestaurant. Het was van meet af aan mijn bedoeling om een merk uit te bouwen en voor schaalvergroting te gaan. De business angels die mij begeleiden tijdens de eerste maanden van BAVET zetten trouwens ook nogal wat druk om snel te groeien” (lacht).

“We hebben veel respect voor de locaties waar we ons vestigen”

Om het succes van BAVET voort te zetten, kan Peter gelukkig steunen op drie stevige pijlers. Allereerst is er een uitstekend operations team, dat de kosten voor lonen en food & beverages goed in de gaten houdt en optimaliseert. Daarnaast heeft BAVET een geolied office support team dat ervoor zorgt dat alles op juridisch, financieel en boekhoudkundig vlak op rolletjes loopt. Ten slotte is er het team waartoe Peter zelf behoort en dat waakt over de brand experience: het design, de cultuur en architectuur van BAVET. Het is van groot belang dat er een kruisbestuiving bestaat tussen deze drie teams en dat ze niet elk op hun eilandje werken. Voor de nabije toekomst voorziet Pieter nog een vierde pijler, die van de stragische HR. Die zal cruciaal om de juiste mensen aan te trekken voor de verdere uitrol van het BAVET-concept.

Stand-up

Als je Peter zo bezig hoort, krijg je de indruk dat het uitbouwen van de collectie BAVET-restaurants wel heel vlot verloopt. Is het dan echt nodig dat hij zich voltijds bezighoudt met zijn concept bewaken? “BAVET is niet zomaar plug & play”, zegt Peter. “Een concept guardian is echt meer dan nodig. Sterker nog: in de toekomst zal ik waarschijnlijk een externe CEO moeten aanstellen, zodat ik me nóg meer kan toeleggen op het concept van BAVET.”

Iemand die onze T-shirts en sokken draagt, is een perfecte ambassadeur voor BAVET”

“Ons product, de spaghetti, is maar een van de factoren die ons merk maakt tot wat het is”, gaat Peter verder. “Wij zetten volop in op beleving en cultuur, zowel inhouse als outhouse. BAVET wil een echte community zijn, met fervente ambassadeurs. Wij moeten top of mind worden voor een leuk avondje uit met vrienden. Vandaar dat we in onze restaurants vaak evenementen organiseren, zoals optredens van stand-upcomedians en muziekgroepjes. Ook regelen we fietstochten voor wielerliefhebbers met spaghetti achteraf. Ten slotte is er nog de merchandising, een idee dat ontstaan is tijdens De Warmste Week. Heel wat mensen zijn geïnteresseerd in BAVET-T-shirts, -sokken en -schorten. Dat is leuk, want dat zijn de perfecte ambassadeurs voor ons merk.”

Wie wordt de lokale muze?

De marketeer in ons wil natuurlijk graag weten hoe BAVET de lancering van een nieuw restaurant aanpakt. “Allereerst moet het perfecte team klaarstaan”, zegt Peter. “Voor de bekendmaking van de opening zijn social media zoals Instagram erg dankbaar. Daarnaast organiseren we altijd een openingsparty. Vaak laten we de mensen meebeslissen over bepaalde aspecten van het restaurant: we houden polls over welke lokale bieren op de kaart moeten komen, welke speciale toppings ze willen of wie we kronen tot ‘muze’ van het restaurant – dat is een schilderij van een bekende persoon die de muur van elk BAVET-filiaal siert.”

Zodra het nieuwe restaurant gelanceerd is, houdt Peter nauwlettend de klantentevredenheid in de gaten. “Daarvoor werken we samen met onze partner AreTheyHappy die ons merkt monitort. Ook spreken we online onze klanten aan om te zien wat er goed en wat er fout loopt. We gaan daar vrij ver in. Ook denken we eraan om in de toekomst klanten een korte enquête – drie vragen, niet meer – te laten invullen in ruil voor een kleine beloning.”

Dark kitchens en suggested food

Momenteel werkt BAVET samen met maaltijdbezorgdiensten als Deliveroo, Uber Eats en Takeaway.com. Ziet Peter die dan niet als een bedreiging, willen we weten. “Mensen die voor delivery kiezen, zijn op dat moment niet geïnteresseerd in een gezellige avond”, zegt hij. “Ze willen convenience en geen experience. Voor ons zijn maaltijdbezorgdiensten momenteel dan ook een interessante partner. Een groot voordeel van ons product, spaghetti, is dat het goed blijft en er smakelijk blijft uitzien als je het transporteert. Dat geldt zeker niet voor alle gerechten.”

Wat de toekomst op dit gebied brengt, kan Peter evenwel niet precies zeggen. “Misschien vertrekt Deliveroo wel uit België”, zegt hij. “Daarnaast denk ik dat het concept van de ‘dark kitchen’ aan populariteit zal winnen. Dat zijn centrale keukens, waar eten bereid wordt voor delivery of voor restaurants elders in de stad. Ook voor BAVET kan dat een piste zijn. Daarnaast denk ik dat delivery opportuniteiten biedt voor spin-offs. Een BAVET-lasagne die je enkel thuis kunt bestellen, ik noem maar wat.”

Nu hij op dreef is, laten we Peter nog wat verder in de toekomst kijken. “Vegan en health zijn belangrijke trends”, zegt hij. “Maar ook gepersonaliseerde maaltijden komen eraan. Een app zou je na een bepaalde inspanning of op een bepaald moment van de dag perfect kunnen suggereren welke voedingsstoffen je het meest nodig hebt. Je krijgt dan een melding van suggested food: een maaltijd die perfect beantwoordt aan je noden en die binnen het halfuur geleverd kan worden.”

The 5 O’ Clock Club

Voor we Peter laten gaan om het BAVET-concept verder te bewaken, willen we nog iets meer te weten komen over de mens achter de ondernemer. “BAVET voelt niet aan als werken”, lacht hij. “Nog geen enkele keer ben ik met tegenzin aan mijn dag begonnen.” Nochtans begint die dag voor Peter tegenwoordig érg vroeg: om vijf, ten laatste om zes uur, is hij uit de veren. “Ik ben sinds kort inderdaad lid van the 5 O’ Clock Club. Na het opstaan trek ik twintig minuten uit om de media door te nemen, twintig minuten om te eten en twintig minuten om te bewegen.”

“’s Avonds op tijd stoppen met werken kost me echt geen moeite”

Peter is ook een fervent sporter, zo blijkt. Na het werk vindt hij nog de tijd om vier à vijf keer per week te trainen. “Ik stel graag doelen”, zegt hij. “Zo heb ik vroeger nog Ironmans gedaan en focus ik me momenteel op een stevige mountainbikewedstrijd in augustus.” Verder blijkt Peter nog een fervent reiziger met een voorliefde voor Zuid-Afrika en trekt hij er graag op uit met zijn vriendin en met vrienden. Hoe hij dat klaarspeelt? “’s Avonds moet je op tijd kunnen stoppen. Gelukkig kost mij dat echt geen moeite. Daarnaast heb ik onlangs mijn smartphone een hele week uitgezet. Zo win je heel wat tijd, echt een aanrader.”

Heb je een ongelooflijke honger naar méér verhalen over de branding en schaalvergroting van BAVET? Of wil je Peter graag eens smakelijk horen vertellen over zijn avonturen als ondernemer, in plaats van er enkel over te lezen? You got it! Beluister snel aflevering 6 van onze oh podcast. En waarom zou je je niet meteen abonneren op al onze podcasts, terwijl je daar dan toch bent? Zo komt er nog veel meer lekkers jouw richting uit, beloofd!

Steven Heyse

Steven zet beroepsmatig letters in de juiste volgorde. Wie Engels spreekt, mag hem een copywriter noemen. Hij is een liefhebber van vinylplaten en stripverhalen. Ook ‘muzikaal’ actief trouwens, enfin ja ...

Lees meer van Steven