11.10.2019 - Branding

Over het succes (én de stichter) van drinkbussenmerk Kambukka

Van Limburg tot in Azië: het is niet de titel van de nieuwste K3-hit, maar de weg die het gloednieuwe drinkbussenmerk Kambukka in slechts een paar maanden tijd afgelegde. Om die straffe evolutie te verklaren, zoomen we in op stichter Stijn Lowette. Ontdek hier wat Kambukka met kamelen te maken heeft, hoe Stijn van de telefonie in de drinkware rolde en waarom vertrouwen goud waard is.

Et voilà, Kambukka

Het lijkt haast of het succes van Kambukka te mooi is om waar te zijn – zó vlot verovert het drinkbussenmerk de wereld. Maar er gaat een lange geschiedenis aan vooraf. Stijn Lowette had al heel wat op zijn palmares staan voor hij zijn eigen brand uit de grond stampte.
“Ik begon mijn carrière bij Topcom, het telefoniebedrijf van mijn vader”, zegt Stijn. “Tot ik op een beurs in contact kwam met Contigo, een Amerikaans merk van kwalitatieve drinkbussen, het soort dat je in Europa niet vond. De enige drinkbus die wij toen kenden, was er één die je gratis had gekregen en achteraan in de Tupperware-kast dumpte. Ik voelde dat er muziek in de sector zat, dus ben ik in 2009 Contigo beginnen te verdelen. Mijn omgeving verklaarde me gek, maar ondertussen hebben we wel een nieuwe sector gecreëerd.” En het is in diezelfde sector dat Stijn deze zomer zijn ‘baby’ Kambukka lanceerde. Of hij na tien jaar bij Contigo dan nog niet was uitgekeken op drinkbussen? “Bijlange niet”, klinkt het. “De markt is booming, en in Europa en Azië is er nog veel potentieel.”

Lowette & co

Kambukka is een krachtige naam die eigentijds klinkt. Het zal je misschien verbazen dat hij stiekem al een decennium oud is. Kambukka was namelijk de naam waaronder Lowette tien jaar geleden Contigo begon te verdelen. “Ik wou mijn bedrijf niet zomaar ‘Lowette & co’ noemen. Ik heb toen al heel bewust over de naam nagedacht, omdat ik ergens voelde dat ik hem ooit nog ging gebruiken”, zegt Lowette. Maar waar komt Kambukka dan vandaan? “Ik heb veel affiniteit met China. 2009 was het jaar van de os, en ‘buca’ is daar een verwijzing naar. Verder zocht ik een connectie met water, en kamelen zijn waterdragers. Voeg die twee samen en je krijgt Kambukka.”

Express your thirst

Of het toeval is dat Kambukka en kwaliteit beide met een ‘k’ beginnen? Wij denken van niet, want het merk heeft een duidelijke focus. “In het begin was ik met Kambukka een vernieuwde versie van Contigo aan het maken, maar dat was fout”, geeft Stijn toe. “Nu richten we ons op de consument die kwaliteit wil. En dat is ook nodig, want pakweg A.S.Adventure haalt je product echt niet in huis voor je mooie ogen. Zonder kwalitatief product kun je het vergeten.”

Daarnaast heeft Kambukka haar pijlen op de Aziatische markt gericht, en dat vraagt om een aparte aanpak. “Aziaten willen kleine drinkbussen. En dan bedoel ik echt piepklein. Ze drinken daar uit drinkbussen ter grootte van sigarenbuisjes”, vertelt Stijn.

Het verhaal van Kambukka leert ons verder dat een sterk netwerk een must is als je een merk uit de grond stampt. “De contacten die ik in tien jaar tijd heb opgebouwd, waren cruciaal. Als je dan in Dubai rondloopt en je product ziet liggen, doet dat wel iets. We liggen nu zelfs bij Selfridges in Londen, hét bewijs dat je een hip product hebt. Ik vind het belangrijk dat onze klanten trots zijn op hun fles”, zegt hij.

Over “nee” zeggen en werk uitbesteden

Kambukka werkt voor bijna alles met externe partners – yep, ook met Onlyhumans. Vanwaar die keuze? “Omdat je dan scherper blijft”, meent Stijn. “Op een werknemer die al tien jaar bij je werkt, heb je minder vat. Bovendien ben je volgens mij na twee jaar wel uitgekeken op drinkbussen. Het productdesign besteden we bijvoorbeeld uit aan Achilles in Mechelen. Zij zetten onze visie perfect om in realiteit. Maar ook de medewerkers van Kambukka zelf vertrouw ik voor de volle honderd procent. Ik durf onze marketing bijvoorbeeld volledig aan hen overlaten. Ik zal wel aangeven als ik iets niet goed vind, maar wat ze daarmee doen, kiezen ze zelf. Ik word graag verrast”, zegt Stijn. Ten slotte moet je volgens Lowette trouw blijven aan jezelf. “Ik heb al bestellingen van wereldspelers afgewezen, omdat ik vind dat ze niet bij ons passen. Je moet ‘nee’ durven zeggen in het belang van je team.”

ArtworkOh02

Beluister de podcast

Benieuwd naar meer details over (wat voorafging aan) de lancering van Kambukka? Gelijk heb je. Beluister hier de volledige podcast of bewaar hem om je file- of fitnessleed te verzachten.
Hier vind je alvast de referenties uit onze babbel met Stijn Lowette:

Onze eigen Oh-podcastreeks

Waar het hart vol van is, loopt de mond van over. En wij zijn écht zot van podcasts. Daarom schrijven we er niet alleen over, maar maken we zelfs onze eigen Oh-podcastreeks. Elke maand spreken we in onze studio met interessante gasten uit de marketingwereld. We ontdekken hoe zij unieke merkboodschappen creëren, spitten naar bijzondere anekdotes en leren vooral de mensen achter merken kennen – ons agency heet niet voor niets Onlyhumans.

Spits je oren en beluister onze podcasts op de verschillende kanalen.

Liever ook beeldmateriaal? Je kunt elke aflevering bekijken via deze link.

Laura Swyzen

Laura is copywriter. Dat staat op haar cv. Ze heeft ook een extreem coole yolo-attitude. Dat staat gelukkig niet op haar cv.

Lees meer van Laura