Aurélie Hombroukx

03.09.2021 - Strategy

Katrien Jans (RBFA): “Ik was die zaag die op elk Rode Duivels-event vroeg: ‘En kunnen we ook nog iets voor de Red Flames fiksen?’”

Van 40.000 naar 80.000 spelers op vier jaar tijd. Meer vrouwen in de medische staf van het (vrouwen)voetbal en meer vrouwelijke coaches en scheidsrechters. De media-aandacht en de visibiliteit van het vrouwenvoetbal vergroten, onder meer door het spelniveau en de omkadering te verbeteren. En als het even kan: een mentaliteitswijziging over vrouwensport, zodat denigrerende cafépraat tot het recente verleden gaat behoren. Of dit ons kerstlijstje is? Nee, dit zijn de ambities en wensen van Katrien Jans, Women’s Football Manager van de Belgische vrouwenvoetbalbond, die te gast was in onze podcast.

 

9% groei op acht maanden tijd

In mei 2019 ontstond haar functie, en al in augustus van dat jaar stelde Katrien het uitgebreide #theworldatourfeet-plan voor. Daarin definieerde ze met haar team de vier pijlers waarop de Koninklijke Belgische Voetbalbond (KBVB) de komende jaren inzet:

  • grassroots: meisjes van jongs af aan laten kennismaken met voetbal
  • meer vrouwen in het voetbal, zowel op als naast het veld
  • het niveau van de competitie en nationale ploegen verbeteren
  • meer media-aandacht en visibiliteit creëren voor meer commerciële partnerships

En dat plan wierp al snel z’n vruchten af. “Tussen augustus 2019 en april 2020 steeg het aantal voetballende meisjes van 38.500 naar 42.000”, vertelt Katrien. “Toen kwam het coronavirus, dat alle groei liet stagneren. We hebben onze timing moeten bijstellen, maar aan onze ambitie is niets veranderd.”

Storytelling met Olaf en Elza

Katrien en haar team gebruiken onder meer het Disneyproject om meer meisjes te laten voetballen. Dankzij het partnerschap tussen de UEFA en Disney kunnen ook Belgische meisjes de sport op een speelse manier leren kennen. “Uit onderzoek bleek dat kinderen – en vooral meisjes – het competitieve nog niet echt in zich hebben en het ook niet altijd leuk vinden”, zegt Katrien. “Daarom zet het Disneyproject heel erg in op storytelling en beleving: films zoals Frozen en The Incredibles worden naar een training vertaald, waarin kinderen het verhaal uit de film herbeleven.”

“Met het Disneyproject kunnen we de meisjes die dat willen, laten doorstromen naar een team waar competitiviteit wél weer een grotere rol speelt. Ondertussen werken al 42 clubs op deze laagdrempelige manier en we merken dat het ook echt effect heeft”, vertelt Katrien.

“Centen nodig”

Ambitieuze plannen gaan al eens gepaard met grote budgetten, en dat is voor het vrouwenvoetbal niet anders. Daarom is het een van Katriens taken om de zichtbaarheid van het vrouwenvoetbal te vergroten. Katrien: “Eleven Sports kocht de rechten van de wedstrijden van onze Super League en zendt nu elk weekend één wedstrijd live uit. We zijn vorig jaar met die uitzendingen gestart en ze werden meteen positief onthaald door de kijkers. Media-aandacht is natuurlijk enorm belangrijk, zeker om ook andere interessante commerciële partners binnen te halen. Bovendien zijn we met de bond overeengekomen dat we de budgetten die we ophalen, mogen herinvesteren in een van onze vier pijlers. Elke cent die binnenkomt, is dus cruciaal.”

De USP’s van de Red Flames

Wat zijn dan de argumenten om commerciële partners te overtuigen? “Bij de wedstrijden van het vrouwenvoetbal is de gemoedelijke sfeer heel bijzonder. We trekken vooral gezinnen met jonge kinderen, die er een familie-uitje van maken. Dat is de belangrijkste pullfactor voor onze partners. Het draait bij ons ook nog veel meer om voetbal – die pure, authentieke sfeer is iets wat ons publiek enorm apprecieert.”

De Red Flames in de nabije toekomst

Of er nog grote speerpunten zijn de komende maanden? Absoluut. De Flames plaatsten zich voor het EK van 2022 en in september gaat de kwalificatiecampagne van het WK in 2023 van start. Bovendien organiseert België in 2023 het EK voor de nationale U19-teams (voor vrouwen jonger dan 19 jaar). “De aanwezigheid op grote tornooien is enorm belangrijk, niet alleen voor de visibiliteit, maar ook voor de participatiegroei en de commerciële groei. Het EK in 2023 voor de U19 is natuurlijk een absoluut hoogtepunt, we zijn dan ook heel blij dat we gastland zijn.”

Katrien Jans

Zelf een wedstrijd van de Red Flames bijwonen?

Katrien bracht niet alleen haar interessante inzichten mee naar onze podcaststudio, ze schonk ons ook twee tickets voor de WK-kwalificatiewedstrijd van de Red Flames tegen Albanië. Die vindt plaats op 21 september in het Koning Boudewijnstadion. De tickets kun je winnen door een bezoekje te brengen aan ons Instagramaccount of onze Facebookpagina en daar de wedstrijdvragen te beantwoorden.* Wij wensen Katrien en de Flames alvast de Europese en – we doen eens zot – ook de wereldtitel toe!

*De wedstrijd eindigt op 8 september om 12 uur ’s middags.

Aurélie Hombroukx

Aurélie krijgt uitslag van dt-fouten. Haar vrienden beschouwen haar als de ongekroonde koningin van de flauwe woordgrapjes. Nochtans spant ze daarin de kroon (badum ts). Bonus: ze kan scheelkijken met één oog.

Lees meer van Aurélie