13.12.2019 - Search

Alwéér een update van het Google-algoritme? Wat betekent dit voor je SEO?

Google updatet regelmatig het algoritme dat bepaalt welke positie webpagina’s in de zoekresultaten krijgen. Hummingbird, Penguin, Panda, … het zijn allemaal namen van vroegere Google-updates. (Ja, je kunt je afvragen wat ze daar allemaal roken in Mountain View.) Sommige updates krijgen geen specifieke naam, maar bij elke aanpassing aan het algoritme worden de SERP’s (Search Engine Results Pages) sowieso flink door elkaar gehusseld en slaat heel wat site-eigenaars de paniek om het hart. Waar zullen mijn pagina’s eindigen? Zal ik mijn goede positie kunnen handhaven? En op welke manier moet ik mijn SEO-strategie bijsturen om voortaan beter te scoren?

We geven je graag een overzicht van de belangrijkste updates die het algoritme van Google de voorbije jaren mee hebben bepaald.

Inhoud


‘In den beginne’: het Google-algoritme

Op 15 september 1997 werd www.google.com officieel geregistreerd als webadres en een jaar later kon het googelen beginnen. Google was de enige zoekrobot die niet zomaar het aantal trefwoorden op een webpagina telde, maar toen al gebruikmaakte van een rankingsysteem om de volgorde van de zoekresultaten te bepalen, PageRank genaamd.

2000-2003: de Google Toolbar, Google Dance en de Boston Update

Twee jaar later kwam Google op de proppen met een eigen zoekbalk voor webbrowsers: de Google Toolbar. Gebruikers konden erop inloggen met hun Gmail-account om zo makkelijker toegang te krijgen tot hun e-mail, bookmarks en webgeschiedenis.

Het was ook in deze periode dat de term ‘Google Dance’ voor het eerst opdook. De naam verwees naar het moment waarop Google zijn ranking vernieuwt en de zoekresultaten gedurende een tijd flink kunnen fluctueren. Oorspronkelijk duurde die periode telkens drie tot vijf dagen.

Sinds augustus 2003 bestaat de Google Dance niet meer: vanaf dan paste Google zijn index gewoon wekelijks (een klein beetje) aan. Omdat Google deze nieuwigheid indertijd presenteerde op een conferentie in Boston wordt deze wijziging ook wel de Boston Update genoemd.

Google Florida update

November 2003: Google Florida

Wat houdt de update in?

Florida was de eerste grote update van het Google-algoritme. Toen de update live ging, werden de SERP’s onherkenbaar veranderd en zou SEO nooit meer hetzelfde zijn als voorheen.

Over de herkomst van de naam ‘Florida’ doen veel theorieën de ronde. Zo beweren sommigen dat de update er kwam om doelbewust een netwerk van sites uit Florida te treffen. Aannemelijker is de verklaring dat de naam verwijst naar de Pubcon Florida SEO-conferentie.

De Florida Update introduceerde een filter die bepaalde commerciële websites uit de zoekresultaten weerde. Met deze filter wou Google vooral de strategieën van spammers counteren.

Op welk soort pagina’s of zoekwoorden had het een impact?

Heel wat kleine commerciële sites die bijvoorbeeld hotels, kledij, juwelen of horloges aanboden werden getroffen door Florida. Het ging om sites die voorheen vooral bezoekers binnenkregen via . Omdat de update net voor de feestdagen kwam, leden sommige sites stevige verliezen en gingen een aantal er zelfs door failliet.

Welke veranderingen bracht dit met zich mee?

Na de Florida-update werkte de truc met de linknetwerken niet meer. Site-eigenaars zagen zich genoodzaakt om écht werk te maken van SEO en kwalitatievere content aan te bieden.

Wat kun je eraan doen?

Spam-technieken achterwege laten en focussen op een kwalitatieve site.

Google Caffeine update

Augustus 2009: Google Caffeine Update

Caffeine was geen echte update, maar eerder een nieuwe manier om webpagina’s efficiënter te indexeren. Vóór Caffeine maakte Google gebruik van categorieën die aangaven hoe recent een bepaalde site was. Nieuwe sites werden daardoor snel opgenomen in de zoekresultaten, maar aanpassingen aan ‘oude’ webpagina’s werden niet onmiddellijk gecrawld en doken pas na verloop van tijd op in de SERP’s.

Caffeine was een noodzakelijke ingreep om het exponentieel groeiende internet de baas te kunnen. In 2009 telde dat al zo’n 238 miljoen pagina’s.

Mei 2010: Google Mayday Update

350 à 550 kleinere updates later doet Google opnieuw een ingrijpende aanpassing aan zijn algoritme. De Mayday Update heeft vooral een impact op grote (e-commerce-)sites met heel veel ‘long tail’-webpagina’s. In veel gevallen krijgen deze pagina’s weinig organisch verkeer, maar wordt er wel vaak intern naar gelinkt. Sinds de Mayday Update zullen deze pagina’s beter scoren in de SERP’s, op voorwaarde dat ze – je raadt het al – van hoge kwaliteit zijn. In de praktijk wil dat zeggen dat ze een antwoord moeten bieden op een long tail query of specifieke vraag.

Google Panda update

Februari 2011: Google Panda Update

Wat houdt de update in?

Een van de gevolgen van de Caffeine Update was dat bepaalde websites die content van overal op het web verzamelden en samenbrachten – zogenaamde content farms, zoals Answers.com, eWiki of Demand Media – bijzonder goed scoorden, hoewel zij in de realiteit weinig toegevoegde waarde boden. Dat was erg schadelijk voor de reputatie van Google, en zeker toen belangrijke media zoals Business Insider hun bedenkingen begonnen te uiten. Al snel besloot Google om in te grijpen.

De Panda-update – genoemd naar de belangrijkste bedenker van het nieuwe algoritme – was het resultaat. Deze update is ontworpen om pagina’s met originele en waardevolle content beter te laten scoren en pagina’s die het resultaat van copy/paste zijn, af te straffen. Om te bepalen wat kwalitatieve content is publiceerde Google een checklist met 23 vragen.

Later volgden nog drie nieuwe versies van de Panda-update: Panda 2.0, Panda 3.0 en Panda 4.0.

Op welk soort pagina’s of zoekwoorden had het een impact?

Panda had een impact op 11,8 procent van alle zoekopdrachten. Vooral sites die content van elders overnamen en hun pagina’s voor de rest vulden met advertenties en het herhalen van trefwoorden werden getroffen.

Welke veranderingen bracht dit met zich mee?

Webmasters zagen zich eens te meer genoodzaakt om op de proppen te komen met eigen, waardevolle content. Zomaar teksten van elders overnemen zonder extra duiding was voortaan volledig uit den boze. Voor heel wat site-eigenaars was de Panda Update dan ook de aanleiding om grote schoonmaak te houden in hun pagina’s en slecht scorende content weg te snoeien of te verbeteren.

Wat kun je eraan doen?

Originele, waardevolle content publiceren die een antwoord biedt op specifieke queries.

Januari 2012: Google Page Layout Algorithm

Wat houdt de update in?

Met het Google Page Layout Algorithm liet Google pagina’s waar de belangrijkste content boven de ‘fold’ (op het eerste scherm) stond, beter scoren dan pagina’s waarbij dat niet zo was. Op die manier wou Google vermijden dat gebruikers voortdurend naar onderen moeten scrollen om te vinden wat ze zoeken.

Op welk soort pagina’s of zoekwoorden had het een impact?

Websites waar boven de ‘fold’ vooral advertenties stonden en waar je de echte content onderaan de pagina’s moest gaan zoeken, scoorden na deze update beduidend minder goed. Begrijpelijk, want zulke sites bieden een slechte gebruikerservaring (UX). Pagina’s met pop-ups en ‘overlay ads’ werden evenwel niet getroffen.

Welke veranderingen bracht dit met zich mee?

Volgens Google had de Page Layout Algorithm een effect op minder dan 1 procent van alle websites.

Wat kun je eraan doen?

Getroffen sites zagen zich verplicht om hun pagina’s opnieuw te ontwerpen. ‘Top heavy’ sites, waarbij de bulk van de content bovenaan staat, werden populairder.

Google Penguin update

Maart 2012: Google Penguin

Wat houdt de update in?

Net als de Panda-update ontwikkelde Google Penguin om komaf te maken met bepaalde vormen van spam. Vooral de zogenaamde Black Hat SEO-tactieken, waarbij site-eigenaars content en links creëren zonder daarbij de gebruikers voor ogen te houden, moesten het ontgelden.

Penguin kende tussen 2012 en 2016 zes updates en ‘refreshes’: Penguin 1.1, Penguin 1.2, Penguin 2.0, Penguin 2.1, Penguin 3.0 en Penguin 4.0.

Op welk soort pagina’s of zoekwoorden had het een impact?

Spamsites die zich bezondigden aan Black Hat SEO-tactieken werden na deze updates slechter gerangschikt. Black Hat SEO omvat onder meer:

  • pagina’s creëren met duplicate content
  • cloaking
  • link farms, link wheels en linknetwerken
  • links kopen of manipuleren
  • verborgen tekst en links
  • valse redirects
  • doorway-pagina’s
  • negatieve SEO (concurrenten rapporteren)

Welke veranderingen bracht dit met zich mee?

Volgens Google zelf zou Penguin een impact gehad hebben op zo’n 3 procent van alle zoekresultaten. De vierde update, Penguin 2.0, beïnvloedde ongeveer 2,3 procent van de zoekresultaten.

Wat kun je eraan doen?

Alle spam van je pagina’s verwijderen.

September 2012: Google EMD Update (Exact Match Domain)

Wat houdt de update in?

De EMD-update filtert sites uit de zoekresultaten die povere content aanbieden, maar die wel een domeinnaam hebben die precies overeenkomt met veelgezochte trefwoorden.

Op welk soort pagina’s of zoekwoorden had het een impact?

Sites zoals www.howtomakemoneyonline.com of www.gratisproducten.nl die louter via hun url bezoekers proberen te lokken, werden afgestraft. Het belang van trefwoorden in de domeinnaam werd minder belangrijk voor de rangschikking in de SERP’s.

Welke veranderingen bracht dit met zich mee?

In principe weinig. Als je goede content aanbiedt, is het geen probleem dat je domeinnaam ook veelgezochte trefwoorden bevat.

Wat kun je eraan doen?

Waardevolle content aanbieden.

Juni 2013: Google Payday Update

Wat houdt de update in?

Oneerlijke sites die ‘payday loans’ (flitskredieten of minikredieten in het Nederlands) aanbieden werden uit de zoekresultaten gefilterd. Payday loans zijn in de Verenigde Staten populaire korte leningen die de ontvanger toelaten om de periode tot zijn volgende salarisuitbetaling te overbruggen.

In 2016 werd de Payday-update uitgebreid naar Google Adwords. Ook advertenties voor flitskredieten werden voortaan geblokkeerd.

Op welk soort pagina’s of zoekwoorden had het een impact?

Vooral spamwebsites, casinowebsites en pornosites werden getroffen.

Welke veranderingen bracht dit met zich mee?

De invloed op de algemene zoekresultaten was miniem. Slecht 0,2 procent van de Engelstalige zoekresultaten is na deze update veranderd. In Turkije, waar blijkbaar de meeste spam voorkwam, ging het om 4 procent.

Wat kun je eraan doen?

Als je geen schimmige website hebt die flitskredieten aanbiedt, hoef je je geen zorgen te maken. Zet sowieso wel sterk in op SEO.

Google Hummingbird update

Augustus 2013: Google Hummingbird

Wat houdt de update in?

Hummingbird kun je bijna geen update meer noemen – het gaat eerder om een volledig nieuwe versie van het Google-algoritme. Dankzij Hummingbird is Google beter in staat om menselijke vragen te begrijpen en verbanden te zien. Dat wordt ook wel semantic search genoemd.

Heel wat specialisten zijn er trouwens van overtuigd dat Hummingbird de basis legde voor Google’s grote plannen met Natural Language Processing (‘NLP’ in het kort). Dat is de technologie die computers het mogelijk maakt om menselijke (spreek)taal te analyseren en interpreteren. Waarom dan die ‘grote plannen’ precies? Omwille van voice search, natuurlijk

Ook maakt Hummingbird gebruik van lokale indicatoren, zoals je IP-adres, gebruikersgegevens en eerdere zoekopdrachten om zoveel mogelijk lokale zoekresultaten te tonen.

Op welk soort pagina’s of zoekwoorden had het een impact?

Vooral websites van lokale bedrijven zagen de gevolgen van Hummingbird. De meeste andere websites ondervonden geen negatieve impact.

Welke veranderingen bracht dit met zich mee?

Als lokaal bedrijf kun je Hummingbird zien als een mooie kans om beter gevonden te worden. Ook als je concrete antwoorden op specifieke vragen biedt, zul je dankzij dit algoritme beter scoren.

Daarnaast kun je sinds Hummingbird je potentiële klanten gerust aanspreken in een meer natuurlijke taal.

Wat kun je eraan doen?

Hummingbird was een belangrijke aansporing voor élke site-eigenaar om serieus werk te maken van SEO: creëer kwalitatieve content, maak je website inzichtelijk voor Google (via gestructureerde data) en verkies kwaliteit boven kwantiteit.

Google Phantom update

Mei 2013: Google Phantom Update (of de Google Quality Updates)

Wat houdt de update in?

Google Phantom was een reeks van vijf updates: Phantom I in mei 2013, Phantom II in mei/juni 2015, Phantom III in november 2015, Phantom IV in juni/juli 2016 en ten slotte Phantom V in juni 2017. Het gaat om halfjaarlijkse ‘kwaliteitsupdates’ die telkens gedurende een aantal weken een jojo-effect in de zoekresultaten met zich meebrachten.

Op welk soort pagina’s of zoekwoorden had het een impact?

De Phantom-updates had geen impact op een bepaalde sector of een specifiek type site. De focus lag op de kwaliteit van individuele pagina’s. Wel leek het erop dat ‘short tail’-pagina’s meer getroffen werden dan ‘long tail’-pagina’s.

Welke veranderingen bracht dit met zich mee?

Als gevolg van de verschillende Phantom-updates zagen heel wat bekende merken grote pieken en diepe dalen in hun resultaten. Bij de getroffen sites zaten onder meer Foursquare.com (door Phantom II), Rollingstone.com (door Phantom II én Phantom III) en myrecipes.com (door Phantom IV.)

Wat kun je eraan doen?

Eens te meer is de boodschap: publiceer kwaliteitsvolle webpagina’s. Vermijd dus clickbait, een teveel aan advertenties, makkelijk copy-paste-werk en andere vormen van kwaliteitsarme content.

Google Pigeon update

Juli 2014: Google Pigeon Update

Wat houdt de update in?

De Pigeon Update is een lokale algoritme-update die ervoor zorgt dat er betere lokale zoekresultaten weergegeven worden in Google. De update had eerst enkel impact in de VS en bij Engelse zoekopdrachten, maar werd later uitgebreid naar andere landen en talen.

Op welk soort pagina’s of zoekwoorden had het een impact?

De verandering is zichtbaar wanneer je bijvoorbeeld een zoekopdracht zoals ‘restaurant Gent’ ingeeft. Lokale directories of verzamelsites zoals TripAdvisor krijgen daarbij meer zichtbaarheid, waardoor de sites van de restaurants zelf het met een lagere positie in de zoekresultaten moeten stellen. Ook afstand en locatie hebben voortaan een grotere impact.

Welke veranderingen bracht dit met zich mee?

De eerste reacties op de Pigeon Update waren bijzonder verdeeld. De update was goed nieuws voor websites zoals TripAdvisor of Yelp, maar de lokale bedrijfssites verloren terrein. Als gevolg van de Pigeon Update besloot maar liefst 58 procent van de lokale online marketeers om zijn SEO-strategie aan te passen.

Wat kun je eraan doen?

Als lokaal bedrijf is het cruciaal om ook aanwezig te zijn op online bedrijvengidsen. Vandaag is Google My Business (GMB) daarbij zonder enige twijfel de belangrijkste. Gebruik consequent overal dezelfde bedrijfsnaam en contactgegevens en voeg ook kwalitatieve foto’s toe.

Heb je meerdere vestigingen? Maak dan op je website per vestiging een pagina aan en implementeer daar je adres en contactgegevens in het juiste formaat. Gebruik structured data.

Oktober 2015: Google RankBrain

Wat houdt de update in?

RankBrain is Googles eerste algoritme dat gebruikmaakt van machine learning, een specifieke vorm van artificiële intelligentie (AI). Dat betekent dat het zoekalgoritme niet langer ontworpen wordt door menselijke ingenieurs, maar dat het zich automatisch aanpast aan de tevredenheid van de gebruikers over de zoekresultaten. RankBrain probeert te achterhalen waar gebruikers écht naar op zoek zijn en geeft vervolgens een zo adequaat mogelijk antwoord op de vraag die schuilgaat achter hun zoekopdracht (de zoekintentie). Na verloop van tijd wordt RankBrain vanzelf slimmer en kan de zoekrobot betere resultaten voorleggen.

Op welk soort pagina’s of zoekwoorden had het een impact?

Op allemaal.

Welke veranderingen bracht dit met zich mee?

Sinds de introductie van RankBrain zijn de oude, ‘statische’ SEO-regels niet meer zaligmakend. De zoekrobot houdt voortaan namelijk ook rekening met de context van een zoekopdracht. Zo speelt bijvoorbeeld de locatie van de gebruiker een rol (Wie ‘koffie’ intikt, zoekt misschien een koffiebar in de buurt) en ook het moment waarop hij iets zoekt is van belang. Als iemand bijvoorbeeld ‘Olympische Spelen’ googelt terwijl die aan de gang zijn, is die persoon waarschijnlijk naar andere informatie op zoek dan iemand die de zoekterm voor of na de Spelen intikt.

Wat kun je eraan doen?

Afhankelijk van het soort bedrijf of website dat je aan de wereld wil presenteren, moet je je structuur en content aanpassen. Wil je dé referentie zijn voor recente sportuitslagen? Of liever een website waar je echt alles te weten kunt komen over de geschiedenis van het korfbal?

Het is verstandiger om op die manier een website op te bouwen dan om honderden pagina’s te creëren die inspelen op lichtjes verschillende long tail keywords. RankBrain heeft namelijk snel door wat synoniemen zijn en kan ook omschrijvingen van een bepaald begrijp begrijpen. Focus dus liever op medium tail keywords en gebruik aansprekende titels.

April 2016: Mobilegeddon, de Google Mobile Friendly Update

Wat houdt de update in?

Sinds deze update houdt Google ook rekening met de vraag of een webpagina mobielvriendelijk is of niet. Mobilegeddon was niet louter een update, het betekende ook het begin van een nieuw tijdperk waarin mobiel internet de norm zou worden.

In maart 2016 lanceerde Google Mobilgeddon 2.0, een update waarin de mobile factor nog sterker doorwoog.

Op welk soort pagina’s of zoekwoorden had het een impact?

Deze update had een invloed op individuele webpagina’s, niet op volledige websites. De update werd wereldwijd uitgerold, in alle talen. Wel was het zo dat Mobilegeddon enkel de zoekresultaten op mobiele toestellen beïnvloedde. Op desktop was er geen verschil met voorheen.

Welke veranderingen bracht dit met zich mee?

De impact van deze update was eerder beperkt en leidde niet tot grote verrassingen. Precies zoals voorspeld begonnen pagina’s die niet aangepast waren voor mobiele toestellen slechter te scoren in de SERP’s. Site-eigenaars hadden (en hebben) er dus alle belang bij om de mobile user experience te verbeteren.

Wat kun je eraan doen?

Investeer in een mobile-friendly site.

Maart 2017: Google Fred Update

Wat houdt de update in?

Fred is geen echte update van het Google-algoritme. Het is eerder een verzamelnaam die op het internet gegeven wordt aan alle kwaliteitsupdates die niet onder een andere noemer vallen. Al lachend noemde Gary Illyes, trendanalist bij Google, deze updates ‘Fred’ en sindsdien is die naam blijven hangen.

Op welk soort pagina’s of zoekwoorden had het een impact?

In een interview bevestigde Gary Illyes dat Fred een verzamelnaam is voor de ‘kleine’ kwaliteitsupdates die Google soms tot driemaal per dag doorvoert. De meeste daarvan gaan vrijwel onopgemerkt voorbij, maar sommige hebben effectief een duidelijke impact op de resultaten van bepaalde sites.

Welke veranderingen bracht dit met zich mee?

Meestal zie je geen veranderingen, maar soms heb je de pech dat een bepaalde Fred-update net een impact heeft op jouw regio of een van ‘jouw’ trefwoorden.

Wat kun je eraan doen?

Illyes bevestigt dat webmasters weinig tot niets kunnen doen om in te spelen op ‘Fred’. Alles hangt af van de update in kwestie. Hij raadt aan om altijd kwaliteitsvolle content te publiceren die bijdraagt aan jouw reputatie en die mensen vlot zullen delen op social media.

Juli 2018: Google Speed Update

Wat houdt de update in?

Mobilegeddon was al een eerste teken dat mobiel surfen tegenwoordig het nieuwe normaal is. De Google Speed Update maakte dat nog een stuk duidelijker. Sinds deze update houdt Google niet langer rekening met de snelheid van je desktopsite, maar met die van je mobiele site. De reden? Google wil een zo goed mogelijke gebruikerservaring aanbieden en daar horen trage sites niet bij, zeker niet voor wie onderweg snel iets wil opzoeken op zijn smartphone.

Op welk soort pagina’s of zoekwoorden had het een impact?

Een mobiele website die traag laadt, wordt voortaan afgestraft met een slechtere positie in de SERP’s, zélfs wanneer de desktopversie van diezelfde website wel snel laadt. Gelukkig bestaan er handige tools om je mobile speed te meten. Scoor je 80 procent of hoger en blijft je laadtijd onder de drie seconden, dan zit je goed. Zo niet, dan investeer je maar beter in een snellere mobiele site.

Welke veranderingen bracht dit met zich mee?

Google geeft zelf toe dat de Speed Update slechts een klein percentage van alle mobiele zoekopdrachten beïnvloedt. Sowieso gaat het om een samenspel van tal van factoren en blijft kwalitatieve content cruciaal.

Wat kun je eraan doen?

In ons uitgebreide artikel over de Google Speed Update geven we je zeven handige tips om je mobile sitespeed te verhogen. Da’s graag gedaan!

Augustus 2018: E-A-T en de Google Medic Update

Wat houdt de update in?

Totnogtoe was het om goed te scoren in de zoekresultaten vooral belangrijk wat je op je webpagina’s vertelde en hoe je je content bracht. Door de introductie van het E-A-T-principe (Expertise, Authority and Trust) is het voortaan ook cruciaal wie iets beweert. Zo zal een hoog aangeschreven wetenschappelijke bron beter scoren dan een schimmige site over samenzweringstheorieën. Content van ‘hoge kwaliteit’ betekent dus: content met een hoge E-A-T-score. Let wel: voor ‘alledaagse’ onderwerpen kan iedereen in principe een (ervarings)deskundige zijn. Voor gespecialiseerde topics en zeker voor medische informatie is Google heel wat strenger.

Op welk soort pagina’s of zoekwoorden had het een impact?

De Medic Update, zoals deze wijziging in het algoritme ook genoemd werd, was vooral rampzalig voor e-commercesites die gezondheidsproducten verkopen. Zij zagen hun pagina’s wegzakken in de SERP’s, ten voordele van medische en wetenschappelijke sites.

Welke veranderingen bracht dit met zich mee?

Site-eigenaars stelden strategieën op om hun E-A-T-score een boost te geven. Cruciaal daarbij is een duidelijke en overzichtelijke silostructuur met cluster- en pillar-pages die intern naar elkaar linken.

Wat kun je eraan doen?

Behalve in een goede sitestructuur loont het ook om te investeren in een geschoold contentteam en om kwalitatieve en relevante backlinks op te bouwen. Wees ook transparant over wie er verantwoordelijk is voor jouw site. Een contact- en ‘over ons’-pagina zijn dan ook onontbeerlijk.

Februari 2019: de Featured Snippets Update 

Wat houdt de update in?

Pas in de zomer van 2019 maakte Google bekend dat het eerder op het jaar in alle stilte de Featured Snippets Update had gelanceerd. Die moet de featured snippets in de zoekresultaten relevanter maken door voorrang te geven aan informatie met een hoog actualiteitsgehalte. Het zou vooral gaan om:

  • Informatie die regelmatig geüpdatet wordt: bijvoorbeeld de datum van bepaalde feestdagen.
  • Informatie die verandert in de loop der tijd: zoals de pagina van een event bijvoorbeeld. Eerst wordt erover gesproken in de toekomstige tijd, maar eens het event begint, wordt dat de tegenwoordige tijd en daarna het verleden
  • Nieuws: denk aan binnenlopende berichten die elkaar snel opvolgen bij belangrijke gebeurtenissen in de wereld.

Deze nieuwe Google-update wil verouderde informatie uit de featured snippets weren. Dat is erg belangrijk, aangezien featured snippets vaak het eerste zijn wat mensen te zien krijgen in hun zoektocht naar bepaalde informatie.

Op welk soort pagina’s of zoekwoorden zal het een impact hebben?

Deze update beïnvloedt enkel tijdsafhankelijke info. Content die altijd relevant blijft (evergreen content), zou geen effect mogen ondervinden.

Wat kun je eraan doen?

Regelmatig je content reviseren en nagaan wat nog relevant is en wat een update verdient. Dat wordt in vaktermen ook wel eens ‘content pruning’ genoemd.

Maart 2019: Google Florida 2 Update

Wat houdt de update in?

Florida 2, de meest recente ‘grote’ update van het Google-algoritme is een van de meest ingrijpende in jaren. Er wordt dan ook gesproken over een Broad Core Update.

Op welk soort pagina’s of zoekwoorden had het een impact?

Een ‘Broad Core Update’ betekent dat een update niet gericht is op een bepaalde niche, maar op alle websites. Het heeft dan ook geen zin om enkele eenvoudige ‘truken’ of technieken toe te passen om van deze update te herstellen.

Welke veranderingen bracht dit met zich mee?

Florida 2 heeft een effect op de manier waarop Google een zoekopdracht interpreteert – denk aan het eerder vermelde neural matching. Het doel hiervan is om een betere gebruikerservaring aan te bieden. Die nieuwe interpretatie van Google kan een effect hebben op de ranking van een webpagina, maar heeft dat lang niet altijd. Alles hangt af van de zoekintentie van de gebruiker.

Wat kun je eraan doen?

Danny Sullivan van Google bevestigde op Twitter dat je letterlijk niets kunt doen om webpagina’s die sinds de Florida 2-update minder goed scoren te ‘fiksen’. Hij raadt aan om te blijven focussen op kwaliteit en voegt eraan toe dat pagina’s die het nu minder goed doen, later opnieuw kunnen stijgen in de zoekresultaten.

Juni 2019: June 3 Core Quality Update

Wat houdt de update in?

Specialisten tasten momenteel nog wat in het duister over deze update. Er doen dan ook verschillende theorieën de ronde.

Op welk soort pagina’s of zoekwoorden heeft het een impact?

Een aantal sites met gezondheidsinformatie presteerden na deze update opmerkelijk beter dan voorheen. Andere gezondheidssites deden het dan weer plots een stuk minder goed. Een theorie gaat ervan uit dat Google sites die de wetenschappelijke consensus over een bepaald onderwerp tegenspreken, strenger straft dan voorheen. In die zin zou deze update een voortzetting zijn van de Medic Update en het E-A-T-principe.

Ook bepaalde e-commercesites deden het na deze update plots veel beter, mogelijk omdat Google voortaan meer autoriteit toekent aan sites van bekende merken (brand authority). Bepaalde krantensites die vooral bekend staan om hun sensatiezucht, zouden nu minder goed scoren. Ten slotte zouden ook een aantal sites over cryptomunten slechter presteren.

Welke veranderingen brengt dit met zich mee?

Waarschijnlijk heeft Google de impact van bepaalde factoren die voorheen al een rol speelden in het algoritme (het E-A-T-principe), vergroot. Vooral sites waaraan iets schort wat betreft geloofwaardigheid zien hun organisch verkeer dalen.

Wat kun je eraan doen?

Zorg ervoor dat de content die je aanbiedt, honderd procent correct is. Vermijd wollig taalgebruik, laat experts aan het woord en belicht, zoals een goede journalist, elk aspect van je onderwerp. Werk daarnaast ook aan de reputatie die je hebt bij andere gezaghebbende sites en laat hen naar jouw pagina’s linken.

Juni 2019: de Diversity Update

Wat houdt de update in?

Bijna gelijktijdig met de Core Update, lanceerde Google ook nog de Diversity Update, die een heel ander effect had.

Om de lijst met zoekresultaten zo divers mogelijk te maken, toont Google voortaan niet meer dan twee resultaten van dezelfde site (hetzelfde domein). Toch houdt Google een stok achter de deur: wanneer de zoekmachine het ‘relevant’ genoeg vindt, kunnen er toch meer dan twee zoekresultaten van dezelfde site in de SERP’s opduiken. Specialisten denken dat dit vooral het geval zal zijn voor branded zoekopdrachten.

Op welk soort pagina’s of zoekwoorden heeft het een impact?

Sites die voor bepaalde zoekopdrachten bijzonder goed vertegenwoordigd waren in de SERP’s, moeten het voortaan met wat minder exposure doen.

In de regel beschouwt Google subdomeinen, zoals blog.jouwsite.be, als een deel van je site. Dat betekent dat je maximum met twee zoekresultaten in de SERP’s zult opduiken, ook al heb je meerdere subdomeinen met verschillende content. Al zegt Google er meteen bij dat er zich ook hier uitzonderingen kunnen voordoen ‘wanneer dat relevant is’.

Welke veranderingen brengt dit met zich mee?

De Diversity update heeft enkel een impact op de gewone organische zoekresultaten. Top stories, videofragmenten, beeldcarrousels, kaarten en andere speciale resultaten ondervinden geen gevolgen.

Wat kun je eraan doen?

Weinig. Google sust dan ook de site-eigenaars: pagina’s die vroeger goed scoorden, zullen dat nog altijd doen. Alleen is de kans dat je met één site de hele zoekresultatenpagina kunt domineren voortaan een stuk kleiner.

Juli 2019: de Mobile-first Index

Wat houdt de update in?

Tot voor kort crawlde de Googlebot eerst de desktopversie van websites en pas daarna de mobiele versie. Het grote probleem daarbij was dat de mobiele websites die een lichtjes andere content hadden dan de desktopversie, vaak slechter presteerden in de SERP’s. Google wil dat probleem verhelpen door de crawling voortaan in omgekeerde volgorde uit te voeren: eerst de mobiele site en pas in een latere fase de desktopsite. Dat past helemaal in de nieuwe filosofie die ‘mobile first’ heet: omdat mobiel surfen navigeren via de desktop heeft voorbijgestoken, is mobiel vandaag de nieuwe standaard. Dat principe wordt nu dus ook doorgetrokken naar de indexering van websites.

Let op: de begrippen ‘mobile-first indexing’ en ‘mobile friendly’ mag je niet verwarren. Het eerste heeft te maken met de volgorde waarin Google de verschillende versies van je site indexeert, het tweede slaat op de mate waarin jouw site aangepast is aan mobiel verkeer.

Op welk soort pagina’s of zoekwoorden heeft het een impact?

De update beïnvloedt alle pagina’s die vanaf 1 juli 2019 voor het eerst door Google geïndexeerd worden. Oudere sites worden verder gemonitord om na te gaan of ze al ‘mobile ready’ zijn en site-eigenaars krijgen daar ook een melding van in hun Google Search Console. Voor nieuwe sites is er geen notificatie, aangezien mobile-first indexing voortaan de standaard is.

Voor sites die opgebouwd zijn als AMP (Accelerated Mobile Pages) is er geen verandering. De mobiele versie is daarbij namelijk dezelfde als de desktopversie. Ook op sites die gebruikmaken van een responsive webdesign en voor de rest mobiel en op desktop identieke content hebben, is er geen impact.

Welke veranderingen brengt dit met zich mee?

Een mobile-friendly versie van je site maken is belangrijker dan ooit als je wilt scoren in de Google-zoekresultaten. Nu nog achterblijven kan écht niet meer.

Wat kun je eraan doen?

Check tijdig of jouw site correct is aangepast aan mobiel verkeer. Voer dus een speedtest zoals GTmetrix of Lighthouse uit en doe zeker ook de Mobile-Friendly Test van Google.

Ook in de Search Console kun je nagaan of je site mobielvriendelijk is. Je krijgt er bovendien nuttige aanbevelingen om je pagina’s verder te optimaliseren.

Oktober 2019: BERT-update

Wat houdt de update in?

BERT staat voor ‘Bidirectional Encoder Representations from Transformers’. Het is een deep learning algortime dat Google in staat stelt om, net als mensen, talen beter te begrijpen. BERT houdt rekening met de context waarin woorden gebruikt worden (‘Natural Language Processing’) en heeft oog voor nuances in formuleringen.

Search Engine Land geeft enkele concrete voorbeelden:

In dit voorbeeld is vooral het woord ‘to’ van belang, in combinatie met ‘USA’. Vóór de BERT-update hechtte Google te veel belang aan ‘Brazil’ en te weinig aan (het schijnbaar minder belangrijke) ‘to’.

Ook dit tweede voorbeeld toont aan dat Google spreektaal beter begrijpt dan voorheen, zelfs als de zoekopdracht grammaticaal te wensen overlaat.

BERT is de grootste aanpassing aan Googles zoeksysteem, sinds de introductie van RankBrain in 2015. Volgens Google zelf gaat het om “een van de grootste sprongen vooruit in de geschiedenis van Google Search”.

Op welk soort pagina’s of zoekwoorden heeft de BERT-update een impact?

Google zegt dat BERT een impact zal hebben op zo’n tien procent van alle webpagina’s. In eerste instantie zullen enkel pagina’s in het Engels aan de beurt zijn, daarna volgen alle andere talen. Ook featured snippets worden door BERT beïnvloed.

Welke veranderingen brengt dit met zich mee?

Omdat Google dankzij BERT zoekopdrachten en hun context beter begrijpt, zullen jouw pagina’s beter gevonden worden als ze effectief een antwoord bieden op concrete vragen van gebruikers.

Wat kun je eraan doen?

Bitter weinig, maar dat is in principe geen probleem. Net als bij de introductie van RankBrain, kun je je pagina’s niet echt optimaliseren voor deze update. Wel is het zaak om relevante content voor je gebruikers te blijven schrijven. De basisregel voor ‘goede’ content blijft overeind: schrijf voor mensen, niet voor (zoek)machines. Gebruik dus natuurlijke taal.

November 2019: Nov. 2019 Local Search Update

Wat houdt de update in?

Sinds november baseert Google ook lokale zoekresultaten op neural matching. Dat betekent dat het algoritme snapt wat synoniemen zijn en ook raad weet met omschrijvingen van begrippen. Ook voor lokale zoekopdrachten hoeven de ingegeven zoektermen dus niet langer exact overeen te stemmen met het gezochte bedrijf, product of dienst.

Neural matching op zich is niet nieuw – de term viel voor het eerst in 2018. Wel past Google neural matching nu voor het eerst ook lokaal toe. Dat betekent dat het algoritme eindelijk volledig uitgerold is.

Deze nieuwe update heet trouwens officieel ‘Nov. 2019 Local Search Update’, inclusief de datum. Google wil voortaan consequenter zijn in de naamgeving van de updates aan zijn zoekalgoritme.

Op welk soort pagina’s of zoekwoorden heeft het een impact?

Op sites van lokale bedrijven die producten en diensten aanbieden. Zij kunnen nu beter gevonden worden, ook al zoeken de gebruikers niet op de bedrijfsnaam of op de correcte naam van de producten of diensten.

De Nov. 2019 Local Search Update geldt niet alleen voor de VS, maar is wereldwijd uitgerold – dat wil zeggen: in alle landen waar Google beschikbaar is. In 2018 had neural matching al een impact op dertig procent van alle zoekopdrachten, vandaag zal dit door de verdere uitrol al heel wat meer zijn.

UPDATE: Marie Haynes, een gerenommeerd SEO-expert, meent dat deze update mogelijks ook verband houdt met linkkwaliteit en de kwaliteit van je content.

Welke veranderingen brengt dit met zich mee?

Net als RankBrain en BERT helpt de Nov. 2019 Local Search Update Google om betere zoekresultaten te genereren. Toch doen deze drie updates dat niet helemaal op dezelfde manier. Search Engine Land verduidelijkt het verschil tussen RankBrain en neural matching.

Wat kun je eraan doen?

De Nov. 2019 Local Search Update verandert de manier waarop Google omgaat met woorden en concepten. Net zoals elke Google-update, brengt dit winnaars en verliezers met zich mee. Wel lijkt het erop dat je deze keer niet echt iets concreets kunt doen om met je site op de update in te spelen.

Hoe houd je nu en in de toekomst rekening met het Google-algoritme?

SEO of zoekmachineoptimalisatie zal alleen nog maar aan belang winnen. Als jij je website en je business serieus neemt, is het dan ook cruciaal om er voldoende aandacht aan te besteden en een specialist in de arm te nemen. Het is belangrijk dat die niet alleen de basisprincipes van SEO kent, maar ook alle updates van het algoritme op de voet volgt. Alleen dan blijf je – net zoals onze vrienden van dEUS – dat beestje de baas.

Psst … Wil je echt álles te weten komen over SEO anno vandaag? Download dan onze whitepaper ‘Scoren met SEO: nu en in de toekomst’

Steven Heyse

Steven zet beroepsmatig letters in de juiste volgorde. Wie Engels spreekt, mag hem een copywriter noemen. Hij is een liefhebber van vinylplaten en stripverhalen. Ook ‘muzikaal’ actief trouwens, enfin ja ...

Lees meer van Steven