Ira Stevaert

28.01.2020 - Pick a human

Maak kennis met Dennis: account director en partner by day, geheim agent by night?

De Engels klinkende naam Dennis Nicholls doet misschien vermoeden dat deze man, account director en partner bij Onlyhumans, een supercool tweede leven heeft als CIA-agent, maar volgens hem is dat niet het geval. Of we hem ook echt moeten geloven, kunnen we niet met 100% zekerheid zeggen: een goeie agent geeft z’n geheimen natuurlijk niet prijs. Wie Dennis dan wel is – of toch beweert te zijn? Dat ontdek je hieronder!

Een lange geschiedenis bij Onlyhumans

Dennis en marketing: de combinatie gaat way back. Waar het verhaal begint? Bij een niet zo heel zinnenprikkelende job als marketeer. Als fris afgestudeerde communicatiestudent zag Dennis op een dag een veelbelovende vacature voor wat wel eens zijn droomjob kon zijn. Hij besloot ervoor te solliciteren, acete de tests en werd aangenomen. Hoera! Maar niet heus: Dennis deed wel ervaring op, maar moest vooral veel cold calls doen en alleen dat was z’n ding niet. Op een middag besloot hij dan ook om op te stappen, zonder plan – een gewaagde stap, echt iets wat een geheim agent ook zou doen. Vervolgens ging hij een interimkantoor binnen, werd hem een gesprek bij Onlyhumans (toen nog Queromedia) aangeboden en zo kwam hij hier terecht.

Van feestbeest tot intrapreneur

Waar Dennis voordien de bloemetjes nog graag buitenzette, nam hij zijn job bij Onlyhumans erg serieus. “Ik besefte dat ik carrière aan het maken was, en ik smeet mij echt volledig”, vertelt Dennis. Op die manier werd zijn klantenportefeuille groter en groter, en ging het zakendoen hem steeds vlotter af. Hij werd gepromoveerd tot account director, en uiteindelijk zelfs partner. Dennis noemt zichzelf een intrapreneur: “Ik ben een ondernemer, maar dan gewoon binnen de organisatie. Ik ben met Onlyhumans meegegroeid, alsof het mijn eigen bedrijf is”, zegt hij daarover.

Hoewel Dennis als account director vooral een ondersteunende rol heeft voor account managers, haalt hij toch nog steeds het meeste energie uit klantencontact. “Als je een goed gesprek hebt gehad met een potentiële klant, en je de theorie daarna succesvol om kunt zetten in de praktijk: dat is het beste gevoel dat er bestaat. Daar doe ik het voor”, vertelt Dennis. Grappig weetje: nu is ‘sales’ misschien wel Dennis zijn grootste liefde – op zijn vrouw en zoontje na dan – maar als kind vond hij het maar niets. “Mijn vader zat in de immobiliën en liet af en toe vallen dat hij het wel leuk zou vinden mocht ik in zijn voetsporen treden. Maar ik zag me toch iets anders doen”, lacht Dennis.

Het belang van de 5-to-9

Nu we het toch over liefdes, vrouwen en kinderen hebben: wie is Dennis eigenlijk in het leven naast Onlyhumans? “Ik geloof heel erg in het idee dat je werk bepaald wordt door je 9-to-5, maar je carrière toch gevormd wordt in je 5-to-9”, vertelt hij. Of Dennis dan een workaholic is? Vroeger misschien wel: “Ik leer heel graag bij en verdiepte mij na het werk echt nog in sales, marketing, ondernemen, …” Maar nu hij een gezin heeft, is zijn focus toch een beetje verlegd: “Als ik nu thuiskom van het werk, gaat al mijn aandacht naar mijn zoontje.” Dat evenwicht is belangrijk voor Dennis, al blijft zijn honger naar kennis wel onstilbaar: “Zodra mijn zoon in bed ligt, werk ik ‘second screen’-gewijs wel verder en probeer ik mij nog te verrijken”, vertelt Dennis.

Wanneer we nog een laatste keer polsen of hij écht geen geheim agent is, blijft Dennis ontkennen. Tot er plots een toegeving volgt: “Het enige wat ik kan zeggen, is dat mijn grootvader uit Engeland afkomstig is”, fluistert hij ons samenzweerderig toe. Zo zie je maar: er zat toch een verhaal achter die coole naam!

Ira Stevaert

Ira heeft een vlotte pen. Tenzij ze zichzelf moet omschrijven. Deze bio verzinnen, bezorgde haar dan ook een existentiële crisis. Voor de rest is ze een vrolijke meid met een – naar eigen zeggen – goed gevoel voor humor.

Lees meer van Ira