27.04.2015 - Algorithms & Feelings

Je Google rank verbeteren? Host je server lokaal! Of toch niet?

Onlangs kwamen we bij Onlyhumans een interessante SEO use case tegen over het belang van de geografische locatie van servers. Tot enige tijd terug leek het zo dat vooral de ccTLD (country code top-level domains) van belang waren om je website bezoekers geografisch te ‘targeten’ (lees: de ranking in Google positief te stimuleren). Door deze casestudy lijkt het echter dat de constant veranderende Google rankingalgoritmes rekening houden met de geografische serverlocatie.

SEO use case

Richard wou voor een van zijn .com websites (belangrijke nuance) die gehost was in het Verenigd Koninkrijk een PHP upgrade doen naar versie 5.5. De manier waarop zijn site op dat moment opgezet was, zorgde er echter voor dat hij zijn hosting partij om een nieuw IP-adres moest vragen. Toen de update gebeurd was, merkte hij na enkele dagen een grote terugval in de Google rankingresultaten van de site, terwijl de resultaten van de Verenigde Staten piekten.

Na enig onderzoek bleek al snel dat de terugval aan de verandering van het IP-adres te wijten was. De hosting partij had namelijk geen aandacht besteed aan het feit dat het fysieke IP-adres zich had verplaatst van de UK naar de VS. De gegevens werden ook via een Content Delivery Network gedupliceerd. Waarschijnlijk had de servicepartij daardoor geen aandacht besteed aan het feit dat het nieuwe adres doorverwezen werd naar een server in de Verenigde Staten. Verder heeft CDN geen negatieve invloed op deze case. CDN kent in principe enkel voordelen op vlak van SEO en soms wat operationele nadelen (meer werk, extra foutenmarge,…).

De veranderingen van het IP-adres had een aanzienlijke impact op de bezoekersaantallen in de UK (een terugval van 15 à 20 procent). Daarom werd er een onderzoek gevoerd en met de settings geëxperimenteerd.

De set-up

  • Aanpassing IP-adres naar de Verenigde Staten op 17 februari
  • Aanpassing IP-adres naar het Verenigd Koninkrijk op 28 februari
  • Aanpassing IP-adres naar de Verenigde Staten op 9 maart
  • Laatste aanpassing IP-adres naar het Verenigd Koninkrijk op 17 maart

Het aanpassen van het fysieke IP-adres van een webserver (UK->US) kan de bezoekersaantallen met 20% doen afnemen.

De resultaten:

Hierboven zie je het aantal impressies per land. Opvallend is dat het verkeer in de Verenigde Staten de verandering in geografische server locatie veel trager weerspiegelt. Volgens Richard, die de test achteraf nog een paar keer heeft herhaald, is het verschil toe te schrijven aan de snelheid waarmee de resultaten in beide landen geüpdatet worden. Over het algemeen kunnen we wel stellen dat er door Google heel snel wordt gereageerd op het opnieuw instellen van dergelijke IP-adres parameters.

Conclusie

Geografische server locatie heeft invloed op de ranking in Google, maar zoals zo vaak in SEO-land moeten we dit genuanceerder bekijken. Voor ccTLD domains (.be, .nl, .fr, ..) vormt dit niet zo’n probleem. Het was in deze specifieke setting (.com domain vanuit de UK) dat het fysieke IP-adres een significante rol heeft gespeeld (20% is niet niks). Kennis van Href langs, webmastertools settings en in sommige gevallen fysieke IP-adressen zijn dus een must voor elke SEO-professional. De verschillende mogelijkheden om aan Google duidelijk te maken waar je doelgroep zich bevindt, is een goeie zaak en creëert flexibiliteit. Maar het maakt het ook makkelijker om fouten te maken en soms ook tegenstrijdige signalen te geven. Professionele SEO-kennis, zo blijkt nog maar eens uit deze case, is onontbeerlijk. Keep testing!

Tom Bogaert

Tom is CEO van Onlyhumans en gepassioneerd blogger over digitale marketing, met een overduidelijke en evidente voorliefde om via Search, Content & Social marketing merken menselijker te maken.

Lees meer van Tom