Winnie Van Leekwijk

PageSpeedSite speedwebsite performanceMeer topics website speed

26.04.2019 - Algorithms & Feelings

Google Speed Update: the need for mobile speed

Wat doen we tegenwoordig als we zin hebben in de best pizza in town of wanneer die trein wel erg lang op zich laat wachten? Juist. We halen onze smartphone erbij. We tikken – tappen dus – een zoekopdracht in en kiezen de website die ons het meest aanspreekt. En dan wachten we. En we blijven wachten … Soms wel vijftien seconden lang! Oké, da’s gelogen. Natuurlijk swipe je een website die zó traag laadt meteen weer weg. En toen lieten de almachtige Google-goden de Google Speed Update op ons neerdalen.

Wat is de Google Speed Update?

Het is al lang geen geheim meer dat Google ook site speed in rekening brengt om te bepalen welke websites de hoogste rankings krijgen in de organische zoekresultaten en welke advertenties worden beloond met de mooiste Google Ads Quality Scores. (Duh!) Wat veel mensen echter niet weten – en nu komt het – is dat de Google-algoritmes tot voor kort enkel rekening hielden met de site speed van de desktopversies van websites. Daar bracht de Google Speed Update sinds de zomer van 2018 verandering in.

Een mobiele website die traag laadt, wordt voortaan afgestraft (of dat is toch het idee, maar daarover later meer) met een slechtere positie in de zoekresultaten – zelfs wanneer de desktopversie van diezelfde website sneller laadt dan Elon Musk de aandelen van Tesla kan doen kelderen. Eigenlijk best logisch, als je uitgaat van het mobile-first-principe.

5 slimme tools om mobile speed te meten

Of je mobiele website voldoet aan de huidige snelheidsnormen van Google kun je makkelijk testen. Een verplicht nummer als je SEO serieus neemt.
Wij zijn alvast fan van deze slimme tools:

Wat is een goede sitespeed?

Scoort je website in de tools 80 procent of hoger, dan ben je goed bezig! Let echter ook op de laadtijd zelf. Als die in de tool niet wordt weergegeven en je toch een score te zien krijgt, kun je je oprecht vragen stellen bij de waarde van die score. De laadtijd op zich is eenvoudig te beoordelen: alles onder de drie seconden is dik oké.

Niets staat in steen gebeiteld

Hoewel de slimme tools die we hierboven vermeldden absoluut het uitproberen waard zijn, zijn ze nog lang niet foolproof. Ze meten immers de snelheid per pagina (ook de laadtijd van je homepage is dus niet representatief voor de snelheid van je totale website) en geven niet allemaal dezelfde resultaten weer. Kortom, gebruik meerdere tools voor meerdere pagina’s om echt zeker te zijn van je zaak. Check ook onze tips om sitespeed te verhogen verderop in dit artikel!

Content blijft koning

Over de werkelijke impact die de Google Speed Update uiteindelijk heeft op het zoekverkeer, zijn de meningen verdeeld – zoals gezegd blijft het een samenspel van factoren. Bovendien heeft Google in zijn aankondiging zelf al toegegeven dat de Speed Update slechts een klein percentage van alle mobiele zoekopdrachten zou beïnvloeden:

“The ‘Speed Update’ will only affect pages that deliver the slowest experience to users and will only affect a small percentage of queries. […] The intent of the search query is still a very strong signal, so a slow page may still rank highly if it has great, relevant content.”

Het mag duidelijk zijn: content blijft koning in Google-land en enkel de allertraagste mobiele websites worden afgestraft. Toch staat het buiten kijf dat je mobiele pagina’s niet zonder degelijke site speed kunnen, al was het maar omdat je bezoekers nu eenmaal mensen (lees: ongeduldige wezens) zijn. Dat een razendsnelle sitespeed een must is, blijkt uit de industry benchmarks for mobile site speed die Google begin 2018 nog publiceerde. Haak jij af als je langer dan vijftien seconden moet wachten vooraleer een pagina volledig geladen is? Je bezoekers dus ook.

Sitespeed versus bounce-rate

Enkele interessante cijfers om te onthouden, aldus de benchmarks van Google:

  • De gemiddelde laadtijd voor mobiele pagina’s bedraagt 15 seconden.
  • Het verschil tussen een pagina die in 1 seconde laadt en een pagina die er 10 seconden over doet? De bounce rate neemt toe met 123 procent!

7 tips om je (mobile) sitespeed te verhogen

Google Speed Update of niet, eigenlijk moet je sowieso alles in het werk stellen om je mobiele website zo snel mogelijk te maken. En daarmee bedoelen we echt je vollédige site performance aanpakken, en dus niet gewoon de meest populaire landingspagina’s tot hun essentie herleiden. Slechts enkele pagina’s oppervlakkig ‘tweaken’ maakt immers geen indruk op de Googlebots, die je volledige website (moeten kunnen) crawlen. Tenslotte gaat een snelle sitespeed, zoals we hierboven al aanhaalden, hand in hand met een goede user experience (UX) en een minimale bounce rate.

Maar goed, we hadden je nog een hoop tips beloofd om je mobile sitespeed te verhogen! Zet je schrap…

1. Responsive webdesign

Responsive webdesign zorgt ervoor dat je website zich netjes aanpast aan het device dat de bezoeker gebruikt. Dat komt niet alleen de lay-out, maar ook de sitesnelheid ten goede. Google hoeft je website namelijk slechts één keer te crawlen, omdat er maar één versie bestaat voor alle mogelijke devices.

2. Browser caching

Browser caching slaat (onderdelen van) je website tijdelijk op op de harde schijf van de bezoeker. Als die bezoeker je website daarna voor een tweede, derde, vierde, … keer bezoekt, hoeft de server de pagina’s zelf niet meer samen te stellen.

3. Verwijder alle niet-cruciale plug-ins

Logisch, toch?

4. Schakel over op een snellere server

De goedkoopste hosting is niet altijd de snelste. Onderhandelen maar!

5. Ga voor kleine(re) afbeeldingen

Wist je dat afbeeldingen maar zelden groter dan 100 kB hoeven te zijn? Bovendien is het weinig zinvol om afbeeldingen groter te uploaden dan het formaat waarin ze uiteindelijk op het scherm worden getoond.

6. GZIP-compressie

GZIP-compressie verkleint bestanden die naar de browser worden verstuurd. Ongetwijfeld een kolfje naar de hand van je webdeveloper!

7. Overweeg Accelerated Mobile Pages (AMP)

Accelerated Mobile Pages zijn afgeslankte versies van gewone pagina’s. Zulke pagina’s zijn ontdaan van alle code die de laadsnelheid negatief beïnvloedt. Volgens Google, dat zelf het initiatief nam voor deze technologie, kunnen je pagina’s daardoor tot vier keer sneller laden dan gewone pagina’s.

Winnie Van Leekwijk

Winnie is copywriter bij Onlyhumans. Ze is gefascineerd door de kracht van het geschreven woord en gepassioneerd door content marketing.

Lees meer van Winnie