Ira Stevaert

fotografiePersonal brandingpodcast

25.11.2019 - Creativity

Fotograaf Noortje Palmers over borsten, personal branding en de kracht van beeld

In de reclame- en modewereld is fotograaf Noortje Palmers al lang geen onbekende meer, maar ook bij het grote publiek doet haar naam sinds deze zomer een belletje rinkelen. En dat heeft ze allemaal te danken aan borsten. Samen met goede vriend Jasper Declerq zette Noortje namelijk het Taboob-project op poten, waarmee ze de grenzen van vrouwelijk naakt op Instagram opzocht. Een project dat heel wat belangstelling kreeg, en niet in het minst omwille van de speels gestileerde foto’s die ermee gepaard gingen. Duidelijk een vat vol talent, die Noortje, en dus nodigden we haar uit voor een babbel over de kracht van beelden, personal branding en – uiteraard – borsten. (Geen zin om te lezen? Beluister dan onze podcast!)

Instagram pesten met borsten

Hoewel we Noortje vooral voor onze podcast uitnodigden om meer te leren over haar typerende stijl als fotograaf en om naar haar interessante inzichten te luisteren – deze dame kent wel wat van personal branding en Instagram – konden we het onderwerp Taboob maar moeilijk níét aansnijden. Ook Noortje zelf ervaart dat zo: “Overal waar ik kom, beginnen mensen altijd meteen over tieten. Ik zal er nooit aan wennen.” Maar erg vindt ze dat gelukkig niet, want ze is best wel trots op haar project. “Het leuke is dat het écht een hele beweging is geworden en dat mensen er ook zelf mee aan de slag zijn gegaan”, vertelt Noortje. Bovendien werden er aan het einde van het project 174 Taboobs geveild voor het goede doel. “En het was ook gewoon leuk om Instagram een beetje te pesten”, geeft Noortje toe.

Hoe het project tot stand kwam? “Jasper, een goeie vriend van mij, had opgemerkt dat het algoritme van Instagram raar deed als het op vrouwenborsten en tepels aankwam. De ene keer wordt een foto verwijderd, en de andere keer dan weer niet.” Voer voor een experiment, zo dacht het duo, en dus gingen ze meteen aan het werk: “Ik was meteen enthousiast en begon rond te bellen om modellen te regelen en shoots te organiseren. En twee maanden later was Taboob er.” Amper 48 uur nadat het account online kwam, telde het al 40.000 volgers en stond de telefoon van Noortje roodgloeiend – stuk voor stuk journalisten die een primeur hadden geroken. Al kwam dat succes er niet zomaar. “Ik had mijn PR goed gedaan en had voor de eerste keer ook echt hulp aan mijn netwerk gevraagd”, legt Noortje uit. “Dat doe ik niet zo snel, maar nu was ik gewoon zo enthousiast dat ik iedereen erin mee wou trekken.”

Kracht van beelden

En dat enthousiasme typeert Noortje. “Ik ben een echte doener die altijd heel enthousiast is, soms misschien iets té”, vertelt ze. “Mijn vrienden hebben mij niet voor niets de bijnaam Noortje ‘all-in’ Palmers gegeven. Als ik iets doe, dan doe ik het met volle overgave. Ik hou niet van halfslachtig werk.” Wanneer Noortje dan precies tevreden is van haar werk? Als het emoties losweekt: “Als een beeld niets met je doet, dan is het niets waard”.

Een foto van Noortje Palmers is er een waarvan het plaatje volledig klopt. Volgens Noortje hangt wat dat betreft veel af van de kracht van het team. “De sfeer op de set is erg belangrijk: als die energie goed zit, dan voel je dat ook in de foto’s. Ik heb een vaste stylist en aantal vaste MUA’s. Als ik met hen samenwerk, dan weet ik dat het goed gaat zijn”, zo gaat Noortje verder. Verder is het cruciaal dat het model zich in zijn of haar element voelt. “Ik moet vaak echt alles geven om mensen op hun gemak te stellen. Coachen is een deel van mijn job, maar daardoor kan ik mensen wel uit hun comfortzone halen en krijg je zelfs de meest serieuze types uiteindelijk heel spontaan op beeld.” Die spontaniteit is ook ontzettend belangrijk voor Noortje: “Een shoot is bij mij niet fixed. Ik heb vaak wel een idee en maak op voorhand een moodboard, maar meestal moet ik toch improviseren. Ik ga gewoon op zoek naar het beste beeld en dat is niet per se wat ik in gedachten had”.

Het belang van personal branding

Op de vraag ‘hoe herken je een echte Palmers?’ heeft Noortje dan ook geen pasklaar antwoord. “Ik ben gewoon mezelf en mijn persoonlijkheid reflecteert zich in mijn beelden: fris, kleurrijk, grafisch en een beetje met een hoek af”. Maar ze vindt het ook belangrijk om zichzelf voortdurend te blijven heruitvinden. Zo staat Noortje vooral bekend om haar portretbeelden met een gekleurde achtergrond, maar wil ze graag laten zien dat ze ook goed werk levert op locatie. “Mijn moto daarbij is: ‘if you want to sell apples, show apples’. Ik stond vooral gekend om die portretten, maar wou ook andere dingen doen, meer in de richting van editorial en fashion. Daarom zette ik een hele shoot op poten, trommelde modellen op, stelde een team samen, … En zo werd ik dan gevraagd voor De Standaard Magazine.”

Personal branding is daar erg belangrijk bij en ook Instagram speelt een grote rol. “Instagram is echt belangrijker dan ooit. Daar kan ik tonen wie ik ben en wat ik doe als fotograaf. Ik bouw mijn imago echt uit via sociale media.” En dat werkt: Noortje is notoir om haar stijl en wordt door veel opdrachtgevers ook echt daarom geboekt. “Omdat ze al gezien hebben wat ik kan, krijg ik veel vertrouwen en mag ik mijn ding doen. Dat is echt heel fijn”, vertelt Noortje.

Toekomstplannen

Maar hoewel Noortje dus graag de koe bij de horens vat, wil ze zichzelf ook niet te veel druk opleggen. “Ik stel mijzelf één doel per jaar”, licht ze toe. “Da’s echt superbevrijdend, omdat je wel ergens naartoe werkt, zonder dat je een constante druk voelt om te veel te willen doen”. Haar doel voor 2019 heeft Noortje alvast behaald met haar shoot voor De Standaard Magazine. In 2020 wil ze graag onbekende paden betreden en een videoclip maken: “Op de set denk ik vaak ‘amai, keigoede beelden, we zouden daar echt meer mee moeten doen’ en dat wil ik dus doen door er video bij te betrekken.”

Wat Noortje verder bezighoudt? “‘En Masse’, een meerjarenproject waarvoor ik grote groepen mensen fotografeer. Door de kleine budgetten heb ik vaak maar een, twee of maximum drie modellen voor mijn lens, terwijl meer modellen net meer dynamiek brengen”, zegt ze. Maar ze voelt dat de puzzelstukjes steeds meer en meer samenvallen. “De lijn tussen mijn eigen werk en werk voor klanten is aan het vertroebelen en dat vind ik fijn. Zo wou ik bijvoorbeeld al lang iets rond body positivity doen en krijg ik van een skincare-merk nu volledig carte blanche om dat voor hen te doen. Ik wil er nog niet te veel over vertellen, maar verwacht jullie binnenkort maar aan een échte campagne met échte mensen!”

Beluister de podcast

Wil je Noortje op haar enthousiaste manier zelf horen vertellen hoe het Taboob-project ontstond, waarom ze Guy Verhofstadt meesleurde in een vrouwentoilet en wat ze het moeilijkste vindt aan fotograferen? Beluister dan zeker de volledige podcast.
In ons gesprek met Noortje Palmers hebben we het onder meer over:

Onze eigen Oh-podcastreeks

Waar het hart vol van is, loopt de mond van over. En wij zijn écht zot van podcasts. Daarom schrijven we er niet alleen over, maar maken we zelfs onze eigen Oh-podcastreeks. Elke maand spreken we in onze studio met interessante gasten uit de marketingwereld. We ontdekken hoe zij unieke merkboodschappen creëren, spitten naar bijzondere anekdotes en leren vooral de mensen achter de merken kennen – ons agency heet niet voor niets Onlyhumans.

Spits je oren en beluister onze podcasts op verschillende kanalen.

Liever ook beeld bij de klank? Je kunt elke aflevering bekijken op YouTube.

Ira Stevaert

Ira heeft een vlotte pen. Tenzij ze zichzelf moet omschrijven. Deze bio verzinnen, bezorgde haar dan ook een existentiële crisis. Voor de rest is ze een vrolijke meid met een – naar eigen zeggen – goed gevoel voor humor.

Lees meer van Ira