Dimitri Neyt

’t Zit tegenCopywriterSteven HMeer topics Steven Heyse

07.12.2017 - Pick a human

Copywriter Steven dubbelt als hiphopsensatie

Tijdens de kantooruren is Steven Heyse copywriter bij Onlyhumans in Gent en schrijft hij informatieve en inspirerende blogberichten over vastgoed, deurklinken en fotografie. De kans is groot dat je tijdens je zoektocht naar info op het internet zonder het te weten een van zijn teksten leest. Maar Steven maakt ook werk dat heel wat minder anoniem is. In zijn vrije tijd is Steven H namelijk een heuse hiphopsensatie. “Eigenlijk ken ik niets van muziek maken. Dié zwakte buig ik om in mijn sterkte.”

“Ik maak het beste van wat ik wél kan”

De LL Cool J van Kaster – zoals Studio Brussel hem ooit noemde – begon al op zijn zestiende met muziek maken. “In de jaren negentig drumde ik in van die typische indierockbandjes. Een paar jaar later, toen ik aan de hogeschool communicatie studeerde, zag ik in dat die Engelse liedjesteksten die wij schreven en zongen eigenlijk op niks trokken,” vertelt Steven. Niet veel later, op een moment dat al zijn bands stillagen, begon hij solomuziek te maken – niet langer in het Engels, maar in zijn onnavolgbare West-Vlaamse moedertaal.

Steven H: “Mijn muziek komt voort uit mijn beperkingen. Ik ken niets van muziektheorie, beheers geen enkel melodisch instrument en heb geen goede zangstem. Eigenlijk doe ik maar wat. En als drummer kun je solo ook niet veel richtingen uit. Dus begon ik te experimenteren met de computer en bokste ik voorzichtig mijn eerste solonummer – een hiphoptrack – in elkaar. Ik buig mijn zwakte om in een sterkte en maak het beste van wat ik wél kan: teksten schrijven over mijn persoonlijke belevenissen, rappen in het West-Vlaams, experimenteren met beats, …”

“In die zin,” voegt Steven eraan toe, “zijn songwriting en copywriting best gelijklopend. Je moet een goed eindproduct maken terwijl je met een heleboel beperkingen zit. Denk aan rijm, metrum en instrumentatie in het geval van muziek. Of bij copywriting: Wat wil de klant? Welke aspecten mogen we belichten en welke niet? Hoe ziet de website eruit waarop we onze blogs plaatsen? Het onderwerp, de artikellengte, de beschikbare tijd, … al die zaken liggen meestal al op voorhand vast.”

Totaalbeleving

Je moet maar naar een van Stevens videoclips kijken – of beter: een optreden bijwonen! – en je weet dat het om veel meer gaat dan zang en muziek. “Nummers maken is maar een onderdeel van wat ik doe. Een doordachte videoclip, een originele hoes en een verrassende performance vind ik allemaal minstens even interessant.” Daarom is Steven ook zo’n fan van de Amerikaanse indierockgroep Guided by Voices. “Hun muziek is totaal anders dan de mijne, maar de zanger, Robert Pollard, creëert ook een totaalbeleving. Zo maakt hij zelf collages voor zijn platenhoezen, heeft hij een typische stijl van teksten schrijven en verzint hij op sommige platen bij elk nummer een fake groepsnaam. Hoe goed is dat?”

De 15 minutes of fame van Steven H

Enkele jaren geleden ging het ineens hard. Met “’t Zit tegen” had Steven in 2010 al succes geoogst, maar in 2012 mocht hij het nog eens overdoen voor de jury van Belgium’s Got Talent. “Ik heb me niet zelf aangemeld; de televisiemakers hebben mij daarvoor gevraagd”, verduidelijkt Steven. Wat vaststaat is dat Stevens passage op tv niet onopgemerkt bleef. “Na die aflevering ontplofte mijn mailbox en mocht ik plots overal optreden. Heel vreemd, want ik deed niets anders dan de jaren ervoor, maar ik heb er natuurlijk wél heel erg van genoten. Ik heb daardoor enkele van de tofste optredens tot nog toe kunnen geven.”

Nu doet Steven H het wat rustiger aan. Lees: een of twee videoclips per jaar en een release om de drie jaar. “Om het succes van toén opnieuw te beleven, zou ik continu moeten stunten. De aandacht stelen. Hoewel dat leuk is, hou ik me liever bezig met creëren: teksten schrijven, refreinen verzinnen, hoezen ontwerpen, scenario’s voor clips bedenken, … Als artiest is dat toch nog altijd waar ik de meeste voldoening uit haal.”

Copywritingregels van een artiest

Toen “’t Zit tegen” uitkwam, was onze collega webredacteur bij de Kanselarij van de Eerste Minister. Sindsdien heeft hij altijd in de wereld van de online communicatie gewerkt. “Niet zozeer omdat ik een passie heb voor het digitale, maar wel omdat ik communicatie enorm boeiend vind”, verduidelijkt Steven.

Hij deelt graag enkele marketinginzichten die hij opdeed in de wereld van de muziek:

  1. Contentmarketing gaat niet om die ene tekst, maar om de totaalbeleving van de surfer.
  2. Prachtige content is nutteloos als niemand ze onder ogen krijgt. Je moet opvallen.
  3. Je moet een authentiek verhaal Mensen voelen perfect aan of iets geloofwaardig is of niet.
  4. Je moet véél schrijven om goed te schrijven. Steven H: “Ik snap niet dat je last kunt hebben van een writer’s block. Inspiratie komt soms op in een vlaag, da’s waar, maar als je gewoon alles blijft opschrijven en opnemen, dan kom je uiteindelijk wel tot iets bruikbaars. Je mindere werk wordt vaak vergeten, het goede blijft hangen. En als artiest – of copywriter – word je almaar vaardiger.”

Dimitri Neyt

Dimitri is copywriter en projectmanager. Wanneer hij niet op kantoor is, rijdt hij rond op zijn tweedehandsfiets, experimenteert hij in de keuken of schrijft hij voor Wikipedia -- want je kunt nooit genoeg schrijven.

Lees meer van Dimitri