19.04.2019 - Pick a human

Een eigen boek uitbrengen? Copywriter Lies deed het gewoon al!

Hoewel het de grote droom is van velen, blijft Lies verrassend nuchter onder het feit dat ze al een boek uitbracht. Het is tenslotte “maar de verkorte versie van haar doctoraat”. Dat kan toch niet iedereen zeggen! Lies is dus niet alleen heel goed, maar ook heel geoefend in schrijven. Aspirant-copywriters weten bij deze waar ze voor tips moeten zijn. Van maandag tot vrijdag is Lies ook zelf copywriter bij Onlyhumans. Waar ze zich voor en na de werkuren mee bezighoudt? Inspiratie opdoen bij de grote – en kleine – literaire genieën van deze wereld.

Het begon allemaal bij Dag Allemaal

Lies had thuis geen kabeltelevisie, waardoor ze letterlijk altijd met haar neus in de boeken zat. Letterlijk áltijd? Jazeker. “Ik las zoveel dat ik de dorpsbibliotheek na een tijdje uitgelezen had, dus moesten mijn ouders met mij naar de bibliotheek van het volgende dorp”, vertelt Lies. En het bleef niet bij lezen alleen. Als kind kroop Lies al graag in haar pen: “Ik maakte een soort ‘gazetje’ voor mijn grootouders door prentjes uit Dag Allemaal te knippen en daar dan verhalen bij te verzinnen.” Een carrière als showbizzjournaliste is er uiteindelijk niet van gekomen, maar Lies voelde wel aan dat schrijven écht haar ding was en dus besloot ze om er iets mee te doen. En dat ‘iets’ werd een opleiding taal- en letterkunde, gevolgd door een doctoraat waaruit – “Ik had dat zelf NOOIT verwacht!” – een boek voortvloeide.

 

Op inleefreis naar Amerika

“Ik deed mijn doctoraat over Rebecca Brown, een Amerikaanse schrijfster die vooral geroemd wordt om haar boek over de AIDS-crisis”, vertelt Lies. Klinkt je niet meteen bekend in de oren? Geen nood: Lies geeft toe dat het een niche-onderwerp is en dat er over de schrijfster zelf niet veel literatuur bestaat. “Daardoor was ze wel erg benaderbaar en kon ik haar zelfs gaan interviewen in Seattle.”

Lies schreef dus niet alleen een boek, ze mocht er ook voor naar Amerika – van life goals gesproken. Wat haar dan zo aansprak in Rebecca Brown? “Haar schrijfstijl is erg minimalistisch, een beetje in de stijl van Hemingway. Daardoor lijkt het alsof haar werk heel eenvoudig is en het haast vanzelf op papier verschijnt, terwijl korte zinnen die alleen de essentie bevatten net de moeilijkste zijn.” Daarnaast leerde Lies op inhoudelijk vlak heel wat bij: “Brown behoort tot de LGBTQ-community en schrijft haar teksten vanuit dat standpunt. Haar werk nodigt je uit om je volledig in te leven in een wereld die – voor mij althans – redelijk onbekend is.”

 

Lies is Onlyhuman after all

Hoewel Lies de academische wereld ondertussen achter zich gelaten heeft, komen de inzichten die ze tijdens haar doctoraat verwierf wel nog dagelijks van pas bij Onlyhumans. Zo kun je de minimalistische schrijfstijl van Hemingway en Brown toepassen op short copy – nóg een bron van inspiratie voor copywriters in spe! Verder is ook inlevingsvermogen een grote meerwaarde: “De missie van Onlyhumans is communicatie menselijker maken. Je kunnen verplaatsen in een ander zijn standpunt, bijvoorbeeld in dat van een klant of een consument, helpt daar echt bij.”

Nog een laatste tip van Lies? “Er is natuurlijk niets mis met je verdiepen in vakliteratuur, maar ik denk dat het nog nuttiger is om gewoon veel te lezen én te schrijven in het algemeen!” Zelf geeft Lies alvast het goede voorbeeld. Zo schreef ze al kortverhalen voor een themanummer van Revolver, voor Kluger Hans en Nynade. Daarnaast pent ze al een aantal jaar recensies voor de Warande, het cultureel centrum van Turnhout. Verder verdwijnt ze regelmatig van de wereld in haar enorme huisbibliotheek. De boeken waar ze zichzelf het liefst in verliest? “Mijn lievelingsboek is De meester en Margarita van Michail Boelgakov. Dat is echt een boek met een hoek af, zoals ik het het liefst heb”, aldus Lies. Ook historische romans boeien haar mateloos, en als ze op vakantie is, leest ze graag boeken die aansluiten bij de plek waar ze zich bevindt. “Dat maakt de leeservaring extra leuk”, voegt Lies nog toe.

Benieuwd naar Lies haar boek en wil je het graag lezen? Haast je dan naar bol.com en klik het naar je winkelmandje!

Ira Stevaert

Ira heeft een vlotte pen. Tenzij ze zichzelf moet omschrijven. Deze bio verzinnen, bezorgde haar dan ook een existentiële crisis. Voor de rest is ze een vrolijke meid met een – naar eigen zeggen – goed gevoel voor humor.

Lees meer van Ira