Aurélie Hombroukx

11.10.2021 - Creativity

Catherine Free van automerk MG: “Online auto’s kopen in België? Misschien over 5 à 10 jaar.”

Hoe herintroduceer je een automerk dat eerst in Britse handen was, maar nu onder de Chinese groep SAIC (Shanghai Automotive Industry Corporation) valt? Wat is de impact van de switch naar elektrisch rijden op bedrijven en particulieren? En hoe heeft een merk als MG de coronacrisis doorstaan? We vroegen het in onze podcast aan Catherine Free, Head of Sales and Marketing bij MG. Beluister de aflevering hier.

MG is back!

Morris Garages, MG voor de vrienden, was aanvankelijk een Britse autoconstructeur, bekend voor zijn sportievere modellen. In 2006 kwam MR Rover Group (waarvan MG deel uitmaakte) in Chinese handen. Pas in 2019 maakte MG zijn terugkeer naar de Europese markt. De sportieve designs hebben plaatsgemaakt voor gezinswagens en elektrische voertuigen, zoals de MG ZS: een elektrische SUV.

In januari 2020 herintroduceerde MG zijn wagens op de Belgische markt. De opmerkzame lezer weet meteen dat dat geen ideale timing was; twee maanden later zorgde het coronavirus ervoor dat we met z’n allen de boeken toe moesten doen. “Gelukkig hebben we nog kunnen deelnemen aan het Autosalon”, zegt Catherine. “Al zijn we na de coronacrisis wel opnieuw van nul moeten starten. Onze belangrijkste boodschap was: ‘MG is back’. We hebben het logo behouden en onze modellen blijven betaalbaar: er was nog voldoende herkenbaarheid om op terug te vallen.”

Chinese kwaliteit

“Natuurlijk voelen we wel dat de Chinese invloed enige twijfel zaait op de markt. Maar dat is een kwestie van perceptie. In iPhones zit ook technologie uit China, maar daar twijfelt niemand aan de kwaliteit. Onze communicatie bestaat dus voor een deel uit een opvoedingstraject: onze wagens zijn niet minder degelijk dan die van andere spelers in ons marktsegment.” Ondertussen is MG opnieuw in meerdere Europese landen aanwezig, zoals het Verenigd Koninkrijk, de Scandinavische landen, de Benelux, Duitsland, Spanje en Italië. “Dat helpt natuurlijk, die aanwezigheid in bijna heel Europa. Zo weten onze klanten: MG is een blijver.”

De klassieke Belg

De richtlijnen om MG opnieuw te lanceren, verschilden nogal van de Chinese aanpak. “Vanuit Nanjing wilden ze vooral inzetten op digitaal verkopen. Ze hadden slechts twee brand stores in België voor ogen, en eentje in Luxemburg. Maar de Belg is veel te klassiek. Hij wil nog graag de auto zien en voelen, en er een testrit mee maken. De rol van autoverkopers is ook serieus veranderd sinds we elektrische wagens verkopen: ze moeten op 1001 vragen kunnen antwoorden.” Dus gaf Catherine tegengas en pleitte ze voor meer brand stores. Het doel is om er één in elke provincie te hebben. Vandaag staat de teller op acht in België en een in Luxemburg. “De Luxemburgse markt werkt heel anders dan de Belgische. Eigenlijk zijn onze wagens te goedkoop voor de Luxemburger, die graag mee is met de laatste technische snufjes en zijn geld graag laat rollen. Ons paradepaardje, de MG Marvel die we binnenkort lanceren, is dan weer wél iets dat hen zal bevallen.”

Belgische markt nog niet matuur genoeg

Een andere hindernis voor de (digitale) verkoop van de MG-modellen is het feit dat de Belgische markt op dit moment nog niet matuur genoeg is voor elektrische voertuigen. Dat heeft een aantal redenen. Ten eerste is elektrisch rijden momenteel nog niet interessant voor particulieren. “Voor hen heeft elektrisch rijden op dit moment enkel het ecologische voordeel, want het blijft een serieuze investering.” Bovendien hinkt België achterop wat betreft elektrische capaciteit en het aanbod aan laadpalen. “In Amsterdam alleen al staan evenveel elektrische laadpalen als in heel België. Dan weet je natuurlijk dat er nog heel wat moet gebeuren voor we hier écht klaar zijn voor de overstap. Geen wonder dat fleet managers zich het hoofd breken over hoe ze de switch naar elektrische wagens moeten implementeren.”

Ten slotte heeft het fiscale beleid een grote impact op hoe snel we zullen overschakelen op elektrisch rijden. “In 2023 verwachten we dat het aandeel van elektrische wagens, dat op dit moment vier procent van de markt uitmaakt, zal stijgen tot misschien wel acht procent. Vanaf 2023 daalt immers de fiscale aftrekbaarheid van wagens op fossiele brandstoffen. Het marktaandeel van diesel- en benzinewagens stuikt ineen, maar de vraag is of elektrische voertuigen hun plaats zullen innemen. Wie weet komt er een ander ecologisch alternatief, zoals waterstof? Er beweegt zo ongelooflijk veel in onze sector, aan een immense snelheid. Dat maakt mijn job enorm boeiend.”

Catherine Free

Ook op zoek naar iets boeiends?

Beluister dan de volledige podcast met Catherine Free. Daarin kom je onder andere nog te weten:

  • wat volgens Catherine de verkoop van elektrische wagens aan particulieren zal boosten,
  • hoe MG zijn klanten op een menselijke manier benadert,
  • waarom je nooit nog anders wil rijdens eenmaal je elektrisch gereden hebt
  • en hoe de autosector zal evolueren.

Aurélie Hombroukx

Aurélie krijgt uitslag van dt-fouten. Haar vrienden beschouwen haar als de ongekroonde koningin van de flauwe woordgrapjes. Nochtans spant ze daarin de kroon (badum ts). Bonus: ze kan scheelkijken met één oog.

Lees meer van Aurélie